咳嗽不一定是肺有問題,甚至可能是肺臟在自我清潔,但一些慢性咳嗽就不單純了。以下4種肺病的徵兆,你一定要當心。

肺病SOS警訊1:咳嗽

咳嗽其實是自我保護機制,通過強力呼氣反射動作,清除呼吸道的分泌物和異物,保持呼吸道暢通及維持肺臟功能。所以,咳嗽不一定是壞事,是提醒身體「這裏空氣不好,趕快離開現場!」最常見是對吸進來空氣的溫度、濕度及刺激物質敏感而引起咳嗽,所以,常發生在冬季。

當髒空氣或細菌進入肺臟,人體對抗的方法就是變成痰再咳出來,咳痰是肺臟清潔的重要機制,常運動、肺活量好的人比較容易把痰咳出來,臥床、體力虛弱的人為甚麼容易肺部發炎?就是因為咳不出來,容易積痰。

有些人不會吐痰,有時會卡在喉嚨裏,又咳不出只好吞下去,感覺不太舒服,但無論是把痰咳出來或吞下去,都能達到把痰排出肺部的效果,倒不必特意用力咳痰,反而讓喉嚨受傷。

俗話說:「醫生怕治咳嗽。」因為引起咳嗽的原因太多,從吸煙、感冒、鼻涕倒流,到肺結核、急性肺炎、肺癌等嚴重疾病,甚至胃食道逆流、心臟衰竭等非呼吸道、肺部相關疾病,所以很難找到病因,對症下藥。

咳嗽又分急性、慢性,急性咳嗽通常是因為感染,例如:感冒,通常會合併流鼻水、喉嚨痛等症狀,大約一到二周好轉。超過三周就是慢性咳嗽,像是氣喘、慢性阻塞性肺病、肺炎、肺結核、肺癌等都有可能,長期持續的慢性咳嗽要特別注意,最好安排檢查,診斷是否可能為嚴重疾病。

咳嗽、咳血、胸痛、呼吸困難,是胸腔器官超出負荷、功能嚴重受損的重要警訊。

需要就醫的咳嗽症狀

有以下狀況,表示你的咳嗽不單純,需要就醫診斷:

●咳嗽持續超過3周。

●合併呼吸困難、咳血或胸痛等症狀。

提高正確診斷率的就醫資訊

當你因為咳嗽就醫時,請仔細觀察,並告訴醫生以下相關資訊,有助提高正確診斷機率:

①咳了多久?

②抽煙或是家人抽煙?

③乾咳或濕咳?

乾咳表示沒有痰的咳嗽,常見原因包括上呼吸道發炎、氣喘、心臟衰竭、胃食道逆流或受到異物刺激,包括刺激性氣體,所以,空氣品質不良也可能引發咳嗽,尤其是支氣管比較敏感的人。

濕咳表示有痰,仔細觀察咳出來的痰的顏色、濃稠度、量、味道、是否痰中帶血絲或血塊等,常見疾病包括急性肺炎、鼻涕倒流、慢性支氣管炎、支氣管擴張症、肺動脈栓塞等。

④痰的顏色,是否帶血絲、血塊?

⑤除了咳嗽,有合併其它症狀嗎?

⑥是否正在服用某些藥物?

Note:咳血、咳痰要注意

●病變或發炎較嚴重,侵犯到支氣管或細支氣管旁的血管時,會咳出帶血的痰。但咳出血塊也可能是消化道出血,如:胃潰瘍或十二指腸潰瘍。

●肺癌、心臟血管疾病會併發咳血症狀,大量咳血可能引發呼吸衰竭、休克等後遺症,出血太嚴重時,除了藥物治療,應考慮接受血管攝影,找到大量出血的血管予以栓塞,必要時以手術切除病灶。

肺病SOS警訊2:呼吸困難

呼吸困難是很主觀的感受,通常表示呼吸速度趕不上身體的需求。激烈運動、太興奮或緊張時,大腦的呼吸中樞受到刺激而產生呼吸困難的感覺,但肺臟病變時也可能感到呼吸困難。

大部份呼吸困難與氣喘、肺炎、心肌缺血、間質性肺病、慢性阻塞性肺病有關,心理因素也有可能。有些人肺功能正常卻有呼吸困難的感覺,而有些長期肺病患者明明已經很喘,卻不自覺有呼吸困難,這是因為大腦呼吸中樞已經適應快速呼吸節奏。所以,肺功能和患者自覺呼吸困難的程度沒有絕對關係。

Note:體重異常下降,要注意

體重莫名下降,對年長者來說不見得是好消息。

呼吸是身體最耗能量的動作,一般成人呼吸次數每分鐘約12~20次,愈久呼吸一次,消耗能量愈低,所以,呼吸困難的病人多半都很消瘦,因為要消耗很多能量來拚命呼吸。

肺病SOS警訊3:胸痛

胸痛不只是心臟病的徵兆,也可能與肺部疾病有關。

肺雖然沒有神經,但是胸腔內膜有神經,發炎會痛;不停咳嗽使肌肉拉傷或肺萎陷,也會導致胸痛;肺部疾病如果波及到肋膜就會引起胸痛,容易在深呼吸、咳嗽、翻身時,出現側胸有尖銳刺痛的狀況,通常會合併喘的症狀。也有直到腫瘤大到刺激肋膜,才發現為肺癌末期的病例。

另外,食道、氣管及大動脈的問題可能引發胸痛;胸腔周圍的皮膚、肌肉、骨骼生病受傷也會疼痛;脖子、腹部器官發炎,甚至工作、生活壓力,都可能導致胸痛。完全查不出生理因素的胸痛,可能與心理因素有關,尤其是年輕人的胸痛,常因焦慮、壓力引發。

肺病SOS警訊4:胸悶

胸悶是感覺胸腔很緊,和胸痛的感覺不同,「痛」會集中在一點,「悶」則是整片區域,像被石頭壓住似的。

胸悶可能是心臟問題,但是肺功能變糟,氧氣量不夠時也會胸悶,例如:肺積水、氣胸,壓迫肺臟無法擴張,吸不到氣,就會感覺胸悶;如果積水量不多或氣胸情況不嚴重,病人可能感覺還好而延遲就醫。◇

——摘自《空污世代的肺部養護全書》,三采文化出版。