美國電動汽車公司特斯拉日前起訴一名前華裔工程師,指其涉嫌竊取特斯拉的專有自動駕駛技術,然後秘密攜帶技術投奔中國自動駕駛汽車製造商小鵬(Xpeng Motors)。這是小鵬汽車的僱員近期面臨的第二項商業機密盜竊指控。

特斯拉3月20日在美國北加州地方法院對前特斯拉自駕車隊成員曹廣智(Cao Guangzhi,音譯)提起訴訟。八個月之前,美國政府對另一名小鵬汽車工程師竊取蘋果公司的商業機密提起刑事訴訟。

被特拉斯指控的前華裔工程師曹廣智於今年1月加入小鵬,以前他在特斯拉的自動駕駛師部門擔任電腦視覺工程師。

特斯拉的起訴書稱,曹在2018年12月12日收到小鵬的工作邀請後,將特斯拉內部的30萬個文件和目錄(源代碼)上傳到他的個人iCloud帳戶。

根據曹在領英(LinkedIn)上的個人資料介紹,他在加入特斯拉之前,曾為蘋果的高級工程師,為iPhone開發了第一代雙錄像頭。

小鵬成立於2014年,並獲得阿里巴巴集團控股和富士康科技集團的投資。不過,小鵬汽車已捲入多筆知識產權訴訟。

2018年7月11日,美國聯邦調查局(FBI)以竊取商業機密罪逮捕並起訴了蘋果前僱員張曉朗(音譯,XiaoLang Zhang)。張負責設計和特使電路板,分析蘋果的自動駕駛傳感器數據。張涉嫌竊取蘋果公司的自駕車專有技術,提供給小鵬汽車。

在張辭職前的幾天,他在蘋果公司的網絡活動「呈指數增長」,並曾搜尋公司的機密資料庫。

根據美國政府的起訴書,張在離開蘋果時,還隨身攜帶機密文件,其中一份25頁的文件中包含蘋果專有電路板的詳細示意圖。

日本經濟新聞3月23日刊文評論說,曹和張不是小鵬汽車唯一兩名曾在特斯拉或蘋果這樣的美國科技重量級公司工作過的員工。

在過去一年裏,小鵬汽車一直在積極擴展研發團隊。這家初創公司在2018年初約有1,000名員工,到現在已擴至3,000多名員工,其中從事研發工作的員工佔70%。上周,小鵬汽車還在為自動駕駛部門公開招聘40個新職位。

不過,小鵬的創始人兼首席執行官何小鵬3月22日在中國社交媒體平台微博上發帖說,特斯拉對小鵬汽車現任員工的訴訟「存在問題」。

他同時稱,小鵬公司「過去以及將來都在遵守所有適用的法律、法規」,並對此事已展開調查。

無人駕駛汽車的經濟前景在加劇全球自駕車企業的激烈競爭。根據投資銀行瑞銀集團的估計,到2020年,約有50%的新車將擁有基本的自動化設備,高級駕駛輔助系統的年收入將達到700億美元,目前只有100億至150億美元。

但隨著而來的自動駕駛專有技術的法律訴訟也越來越多。在2018年,谷歌的Waymo和Uber之間為技術糾紛達成和解協議,Uber向谷歌支付了2.45億美元,這是這一領域迄今和解金額最高的一筆。

不過,特斯拉對小鵬汽車的起訴則具有更複雜的背景。在中、美陷入長達數月的貿易戰之際,華盛頓一再在指責中共竊取美國的知識產權以及從事經濟間諜活動。但中共表面上否認,卻在3月迅速通過《外商投資法》。

紐約知識產權律師事務所Kroub, Silbersher & Kolmykov的律師加斯頓·克魯布(Gaston Kroub)表示,特斯拉與其它矽谷公司一樣,正試圖向其現任和前任員工發送信息,對竊取商業秘密的行為不會容忍。

「因此,中國的自駕車公司在僱用前特斯拉(或任何其他矽谷企業的)員工時,一定得非常『用功』,以確保這些員工不會隨身攜帶機密資料、甚至更糟地在他們的新工作中、使用這些機密資料,」克魯布在電子郵件中回復說。#