一組生物學家發明了一種向眼睛注入將肉眼不可見的紅外線轉換為可見光的納米材料的方式,實現夜視功能。他們相信這種技術能應用於各種哺乳動物的眼睛,有望治療人類色盲,也許還可以讓「不願戴夜視鏡」的警犬將來在黑暗中也有更好的視力。

紅外線是多數哺乳動物的眼睛無法捕捉的光線,這個研究小組找到了一種能將紅外線轉換為可見光的納米材料,將其注入老鼠的眼睛進行實驗。如何知道老鼠能「看見」了呢?

研究者告訴NBC News MACH稱他們做了很多實驗。在其中一個實驗中,他們放了兩個盒子,一個完全黑暗,另一個裏面有紅外光線,觀察老鼠對兩個盒子的偏好。由於老鼠是黑暗中活動的動物,它們喜歡黑暗的環境。

結果顯示,普通老鼠對兩個盒子沒有甚麼偏好——因為對它們來說,兩個盒子是一樣黑暗的;而眼睛注入了這種材料的老鼠顯示出「對黑暗盒子明顯的偏好」。

研究者們表示,這項實驗在不影響老鼠可見光視力的情況下,擴展了其夜視能力。注入材料的效果延續了「幾周」,在材料失效後,「老鼠沒有受到損害」。研究者之一馬薩諸塞大學醫學院(University of Massachusetts Medical School)的Gang Han在給NBC News MACH的郵件中說,這種技術將來可能造出「超級狗」,即在黑暗環境中能更好地看清違法份子的警犬。

目前這種技術還沒有在人眼上實驗過,但是Han說,這有可能作為治療人類色盲的潛在新療法。

同行們對這種技術的安全性表示顧慮,更對這種手段的必要性提出疑問。

哈佛神經學家Michael Do說,這些實驗「很複雜」,他相信在人眼上也會起到一樣的作用,但是很可能會傷害人眼脆弱的結構。

倫敦大學學院(University College London)的神經學家Glen Jeffery質疑這項研究帶來的益處和潛在風險的比例。「將任何材料注入視網膜都存在很大風險,除非有明確和足夠的理由才這樣做……我不理解這項技術為人類帶來的益處有多大,我絕對不支持其應用於健康人(的眼睛)。」◇