11月,本港出現第二例人感染老鼠戊型肝炎的病例,患者為一位70歲女性。繼9月第一次發現人類感染老鼠戊型肝炎病例後,僅兩個月就在香港同一地區黃大仙,發現第二個病例。引起醫學界和學術界高度關注,並擔憂該疾病具有物種之間的可傳播性。

來自香港大學的研究人員,Siddharth Sridhar說:「由於老鼠的菌株與人類非常不同,所以人們認為它不會傳染到人類身上」,但是「在臨床上,發現了這樣的病例。」9月, 當發現第一個病例的時候,香港大學微生物系教授袁國勇曾表示,每當有人類感染動物病毒的時候,都是非常大的事情,因為這可能代表有疫症爆發的風險。

據第二例患者描述她患病的感受,有如下症狀,包括腹痛,食慾不振,體重減輕和頭痛。衛生防護中心的資料亦顯示,戊型肝炎的病症與其它病毒性肝炎的病症相似。出現發燒、食慾不振、噁心、腹部疼痛瘙癢,亦會肝臟發大,出現壓痛,一般持續1至6星期。有如上症狀者,當趕快就醫諮詢。

雖然兩名患者具體的病毒感染渠道尚未清楚,但研究人員表示,在對兩個患者的病毒做過基因排序後發現,兩個案例的病毒基因非常相似。通過檢測病人居住區內老鼠的內臟樣本,亦驗出戊肝病毒,與病人感染的病毒基因相似度極高。

研究人員表示,「囓齒動物的排泄物有可能以某種方式進入患者食用的食物中」。當含有病毒的鼠類糞便污染了人飲用的食物和水,就會患病並擴散。而飲用水是病毒傳播最常見的載體。具體的傳播源頭和渠道尚在調查之中。有區議員和專家已經呼籲政府部門加強監察鼠患問題,加大滅鼠力度。◇