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「特金會」不歡而散,沒有達成協議。特朗普在今天(2月28日)的記者會上表示,「我隨時準備好離場,從不害怕離場達不成協議」。他同時也敲打了中共,「如果中國(中共)不配合,我對中國(中共)也會如此」。

「買買買」解決不了實質問題

特朗普的說法與貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)在國會眾議院聽證會上的說法遙相呼應。

 

昨天萊特希澤告訴國會議員們,就算貿易休戰,美國也不會在短時間內放下手上的「重兵器」。美中之間的問題「非常嚴重」,「買買買」解決不了實質問題。但目前雙方已就談判難點——貿易協議執行機制達成了初步共識,推遲加徵關稅的計劃。
他指出,與中方達成的協議不僅要包括「重大結構性改變」,而且必須是可執行的。同時他還披露了確保北京遵守貿易協議的執行機制方案。

這是迄今為止,美中之間接近達成協議的「最強烈信號」。萊特希澤一直對中共持強硬立場,被外界看作是對中共強硬的「鷹派」代表人物。他的這份證詞,可能打消了很多人的疑慮。所以有分析認為,「執行機制」就像是一把大刀,將長期懸在中共的頭上。

「執行機制」將長期懸在中共頭上

大家知道,中共副總理劉鶴等人在結束了貿易談判後,在本周一的早晨已經低調離開了。隨後美方表示,雙方取得了「真正的進展」。總統特朗普在推遲調高關稅期限後,更是告訴外界他和習近平很可能在近期會面。

因為不清楚談判的具體情況,所以很多人擔心美方可能「把事說大了」,或者又一次被中共欺騙了,接受了一份違背自己關鍵訴求的協議。

萊特希澤告訴議員們,特朗普要的協議「要有可執行性,要能改變他們在強迫性技術轉讓、知識產權、大型產業政策補貼,以及各種各樣具體的、四處蔓延的行為模式和做法。」

這位被特朗普稱為「實至名歸的最佳談判者」表示,自己「不會笨到想通過一次談判就解決中國(中共)的所有問題」。

他得悉中共政府內部有「改革派」,「他們有改變的意願」。所以萊特希澤寄希望與這些「改革派」合作,在達成的協議中必須有「執行方案」,將具體問題落實到具體文字,並且有可執行性和清晰的執行過程。

不過他同時謹慎地表示,「執行方案」能不能最終得到北京方面的同意、寫入協議當中,還有待觀察。不過華爾街日報表示,美中雙方官員都曾有暗示,兩國有望在未來一個月內敲定協議。在此之前,特朗普可能將與習近平在海湖莊園(Mar-a-Lago)舉行一場峰會。

美國全國商會(U.S. Chamber of Commerce)國際事務總裁薄邁倫(Myron Brilliant)表示,對商界來說,過去一周的談判,似乎在很重要的領域取得了進展。

「快速撤回」條款 美國可長期施壓

萊特希澤告訴大家,雙方談判正在取得「真正的進展」。他強調了「如果」,如果達成協議,也不是「一勞永逸」,後面還有「執行」問題。對於違反貿易協議行為的申訴,將會在一系列磋商當中加以討論。

磋商的頻率是工作人員每個月一次,副部級磋商每季度一次,部長磋商半年一次。部長級磋商很可能是萊特希澤與劉鶴,但目標儘可能在低級別的磋商中解決問題。

如果談判解決不了問題,美國就會加徵關稅,萊特希澤特別強調了這一點。這個本質上也就是貿易專家所說的「快速撤回」(snap-back)條款,如果沒有這列條款,萊特希澤認為,美國就沒有得到真正的承諾。

自由貿易智囊彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)創始人弗雷德·伯格斯滕(Fred Bergsten)認為,從長遠來看,磋商對兩國關係是好事,保持貿易制裁威脅,可以使協議得到強制執行。

真正進展:北京改變「結構性問題」

眾所周知,「真正的進展」,指的就是北京改變「結構性問題」。萊特希澤說「推動重大的結構性變化」,是特朗普政府一直強調的,特別是知識產權和技術轉讓這兩方面。這個世界上任何人都可以競爭,但是「必須要有規則、得到執行的規則,以確保市場結果,而不是由國家資本主義和技術盜竊來決定贏家。」

此外萊特希澤還提供了正在討論的貨幣協議的一些細節,其中包括兩部份。一個是中方承諾不進行競爭性貶值,另一個是承諾在干預市場方面保持透明。

對於萊特希澤所做的努力,特朗普在24日曾在白宮舉辦的州長晚宴上向他表示了感謝。特朗普說萊特希澤每天24小時全天氣工作,才完成了這項「艱鉅任務」,達成「有史以來最大的貿易協議」。他說現在真的明白了,為甚麼大家都認為萊特希澤是美國貿易談判中「最偉大的交易者」。

南卡大學艾肯商學院講席教授謝田表示,儘管北京方面可能只願意在協議中對保障知識產權、減少補貼等結構性問題做出概念性、不能量化的承諾,但是「快速撤回」條款下,美國可以長期向中共施壓。如果美國企業有申訴,而雙方磋商仲裁失敗,美國可以單方面向中方執行關稅措施。

謝田認為,這個執行機制就像是懸在中共頭上的一把大刀,如果中共不合規,大刀隨時都可能落下,這是美方長期牽制中共的一個有力措施。自己不守規矩,就得有人管著。

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