天主教於周四(2月21日)首次召開關於神職人員性虐待兒童的峰會,來自世界各地近200名教會領袖聚集梵蒂岡。CNN報道說,幾乎每天都有秘密和新醜聞被揭露,梵蒂岡面臨的棘手問題似乎更大了。

為期4天會議將圍繞四個主題:責任、問責制、透明度以及彌撒。教宗方濟各(Pope Francis)將在峰會上發表兩次演講,而與會主教將分組討論如何更好地禁止這類事件發生以及為受害者舉行懺悔儀式。

CNN周三(20日)報道說,會議尚未開始,每天都有秘密和新醜聞被揭露,這些被揭露的醜聞包括:本月稍早,教宗首次稱天主教神職人員對修女的性侵是一個「問題」,甚至有些女性成為宗教人員的性奴;梵蒂岡駐法國大使正接受性侵犯調查等。

方濟各就峰會發出的官方聲明指,會議要「保護教會中的未成年人」,旨在傾聽受害人的經歷,教導主教關於教會如何對犯下性侵行為的神職人員進行處理以及如何尋求寬恕的程序。

CNN報道說,雖然本周會議組織者表示,在羅馬舉行的會議將主要關注性虐待兒童,但教會領導人受到的壓力則是他們需對內部人員的道德敗壞行為採取更透明、同時對信眾更負責的態度。

梵蒂岡面臨三大棘手問題

而本次性虐待峰會的目標和教皇的計劃仍存有三個最緊迫的疑問。

第一,為甚麼教會要那麼長時間才走出這一步?

從2002年波士頓環球調查刊登系列戀童癖牧師的新聞後,天主教徒性虐待醜聞就開始浮現。還有人指出,更早在1984年,路易斯安那牧師曾對數十名兒童進行性虐待。

第二,教宗對此有計劃嗎?

教宗計劃在本周的羅馬會議開始及結束時發表演講,預計第一個將是簡短發言,說明議程;第二個演講時,預計會有一個更具綱領性的內容出來,將準確地闡明他希望主教們回去後要做的事。

第三,主教能否就此達成一致意見?

組織者說,本周會議上的天主教領袖來自全球幾乎所有地區,其中36人來自非洲,24人來自北美和南美,18人來自亞洲,32人來自歐洲,4人來自大洋洲。

CNN指,讓他們所有人就任何事情達成一致都是一個挑戰。◇