人類想要窺視及進入神秘的太空領域所做的努力,在最近又得到了進一步的成果。美國太空船飛過了太陽系最外圍的行星冥王星以外16億公里的小行星「天涯海角」並傳回照片。而在準備中的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡可以讓美國太空總署(NASA)看到宇宙最遙遠的距離,一起來看看它目前的情況。據美國之音報道,詹姆斯.韋伯太空望遠鏡預定在2021年發射升空,它將會改變美國太空總署觀察宇宙的方式。薩塞克斯大學的斯蒂芬.威爾金斯博士說:「詹姆斯.韋伯望遠鏡是專門設計用紅外波段來觀察,我們過去有研究過這個區域的光譜但是從來沒用過像韋伯這樣先進的望遠鏡。所以我們希望能夠用這種方式來增進我們對宇宙的了解。」 

利用紅外線來觀察宇宙

紅外光譜不僅能讓天文學家看見人類眼睛無法看見的事物,而且當穿透星際間的氣體及塵埃時,紅外光波的特性並不會像可見光波那樣擴散,所以韋伯望遠鏡可以看得更遠也更清楚。 

威爾金斯博士:「韋伯望遠鏡的設計是利用紅外線來觀察宇宙,而這種方式將會開啟數量可觀的新科學讓我們研究。其中的兩個極端第一是找出宇宙間最遠的星系。這些星系很難辨識,因為宇宙學紅移現象,使它們全部進入紅外波段,所以我們只能經由紅外光波來觀察這些星系。」 

而韋伯的望遠鏡頭也比1990年發射的哈勃太空望遠鏡更好。 

威爾金斯博士:「它的鏡面比哈勃望遠鏡大很多,有哈勃面積的5倍大,而韋伯望遠鏡放置的位置也好很多,它離地球軌道很遙遠所以能看到更難觀察的物體。而過去這段期間,我們也發展出更好的儀器設備和錄像機。」 

證明宇宙有外星生命存在

韋伯望遠鏡的強大功能有可能幫助天文學家證明,宇宙間有其它外星生命的存在。

威爾金斯博士:「那並不是韋伯望遠鏡的設計目的,但是韋伯任務的一部份是找出行星並研究它們的大氣,是有可能讓我們發現這些行星上有生命跡象的直接或間接證據,因為它們大氣中的化學組成。」 

韋伯望遠鏡將被安置在距離地球約150萬公里的太空中。◇