兆彩(Mega Millions)和強力球(Powerball)彩票近來在美國掀起旋風。強力球彩票頭獎得主之一周一(11月5日)現身,她是愛荷華州雷德菲爾德的51歲婦女韋斯特(Lerynne West)。韋斯特說,獎金除了分給親友之外,一部份將用來幫助經濟困難的人。

NBC新聞等美媒周一報道,生活在愛荷華州雷德菲爾德一個小村莊的韋斯特,上月27日成為兩名強力球彩票頭獎得主之一,獲得了總獎金6.88億美元的一半。除去稅金,她一次性獲得了1.98億美元獎金。另一名得主尚未現身。

美國彩票的獎金採取累積的方式計算。由於8月11日以後沒有中獎者,本次強力球彩票頭獎獎金累積到史上最高水準。

當韋斯特把中獎的彩票提交給彩票委員會時說,「誰也不相信我中獎了,大家都會說我瘋了。」

彩票失而復得

韋斯特在接受媒體採訪時說,她在10月26日購買了彩票。買來後,她不小心把它放在了姐姐卡車的地板上,而她卻一直誤以為把彩票放在了錢包裏。之後她完全忘記了彩票的事,直到幾天後,一位朋友打電話告訴她,在雷德菲爾德有一個強力球頭獎得主,並詢問她是否中獎。

韋斯特說,她立即打電話給她的姐姐,並讓她檢查她的車上是否有彩票。結果彩票被找到了。

韋斯特說,她不敢相信自己中獎了。「作為一個單身母親,我全職工作,晚上和周末去上學,我的女兒們犧牲很多。」

韋斯特說,「我的生活從此改變了」,她有責任將錢用作「影響他人的機會」。

「我知道我有責任用這筆錢做好事」,韋斯特說,除了把這筆錢的一部份給予她的朋友和家人,讓她的外孫、外孫女都接受大學教育,她還打算成立「卡勒姆基金會」,以幫助其他人。該基金會用來紀念她的一個孫子,他在出生後夭折。

據悉,韋斯特出身清貧,她十幾歲時就在粟米地和豆田里幹活。作為單身媽媽,她在保險業工作,獨自撫養3個女兒,目前她有6個外孫。