澳洲將重建一個美國在二戰期間使用的南太平洋海軍基地,就在中共在太平洋加強活動之際。

《華爾街日報》報道說,澳洲和巴布亞新幾內亞星期四(11月1日)同意重建位於澳大利亞北方馬努斯島上的朗布倫(Lombrum)海軍基地。這一舉動有可能使美國和澳洲軍隊更容易進入南太平洋一個港口以及南海爭議水域。

澳洲總理莫裡森說:「為了太平洋的利益,我想加強我們與太平洋的接觸,因為這是我們的家。」他說這番話正值美國海軍作戰部長理查森(John Richardson)訪問澳洲之際。

莫裡森說:「在一個變革的時代,一個充滿不確定和戰略競爭的時代,澳洲行事需要採取更大的目標和信念。」

美國軍隊於1944年建造馬努斯基地,用作發射台,幫助盟軍從日本軍隊手中奪回太平洋主導權,並對美國幫助菲律賓獨立提供支持。 美國軍隊在島上建造了一條9000英尺長的跑道和一個碼頭,後來美方還用這個基地審判日本戰犯。

理查森說,澳洲提出的共同重建港口的提議是一個「極好的機會」,美國海軍會予以支持。

此項宣佈凸顯了美中在太平洋的角力。本月稍晚,巴布亞新幾內亞將舉行一個亞太領導人會議。中共預計將向太平洋國家撒錢。

近年來,巴布亞新幾內亞越來越多地向中共尋求發展援助和貸款,以應對預算危機和經濟放緩。巴政府現在欠中國進出口銀行近19億美元低成本貸款,這些貸款幾乎佔其總債務的四分之一。

中共「一帶一路」計劃延伸到南太平洋地區,促使新西蘭和澳洲重新與該地區增加接觸。包括法國在內的西方國家擔心中共對太平洋島國的覬覦野心。這些太平洋國家的戰略價值超過它們的規模和財富。今年早些時候,澳大利亞媒體說,中共有興趣在瓦努阿圖建立一個常設軍事哨所。

美國驅逐艦邁克爾墨菲號上個月訪問了巴布亞新幾內亞首都莫爾茲比港,以加強與該國的海軍聯繫。8月,澳洲打敗中共的投標,資助斐濟軍隊在納迪的黑巖營地。而一支載有美國海軍陸戰隊的澳洲海軍特遣部隊則與太平洋國家展開軍事合作。

上週,澳洲國防官員告訴國會,他們祕密訪問了馬努斯,考慮提供進一步的軍事援助和碼頭改進,以允許更大的船隻停靠。巴布亞新幾內亞軍方也敦促堪培拉提供更先進的軍事裝備,包括直昇機和車輛。

理查森說,現在還不確定美國海軍是否會使用馬努斯基地。

澳洲海軍司令努南(Michael Noonan)則說,在必要的時候,很有可能澳洲軍艦會使用馬努斯港口。