由於擔心中共對南太平洋地區的活動加大,威脅區域的穩定及安全,澳洲政府日前表示,澳洲將與北部的太平洋島國巴布亞新畿內亞共同重建位於該國馬努斯島朗布倫(Lombrum)的海軍基地,澳洲海軍戰艦將造訪並使用該擴建後基地。

據《悉尼晨鋒報》報道,澳洲總理莫里森上周四(11月1日)在亞洲協會(Asia Society)透露,他已與巴布亞總理奧尼爾(Peter O’Neill)簽署了協議,澳巴將共同重建朗布倫海軍基地。

協議的細節包括共同建設的費用,預計澳洲將支付大部份的基地升級費用。這表明澳洲政府希望能繼續保持為巴布亞首選安全合作夥伴的地位,而不希望出現北京政府插足的風險。

朗布倫海軍基地是美國在第二次世界大戰期間建立,在上個世紀的五、六十年代曾用作澳洲海軍艦隊的補給港口。

近年,中共在太平洋區域活動頻繁。北京政府一直投錢給巴布亞新畿內亞開發基礎設施。有報道稱,有人擔心中共可能會投資在馬努斯島建一個新的港口。北京的舉動引發堪培拉的關注。

剛卸任的前澳洲國際發展兼太平洋事務部長費爾拉范蒂-韋爾斯(Concetta Fierravanti-Wells)上個月曾在《澳洲人報》上發表評論文章,批評中共用債務陷阱在太平洋區域擴張,以實現其軍事野心。

澳洲的情報和分析機構認為,由於北京政府意圖在該區域建立軍事基地,現在的南太平洋已對澳洲構成最大的戰略威脅。而這是自第二次世界大戰以來,澳洲首次對南太平洋區域產生如此大的擔憂。

與太平洋國家加強合作

莫里森上周四在擔任總理後的首次外交政策講演中強調了巴布亞與太平洋地區的其它國家對澳洲的重要性,並將這一區域稱之為「家庭」。

他說:「我領導的政府將致力於把太平洋地區事務作為外交政策的最優先事項之一,因為這是我們生活的地方。」「將互敬、合作、相知和共賞提升到一個新的水平,這是一種我希望看到的夥伴關係。」

澳洲皇家海軍總司令、海軍少將努南(Mike Noonan)表示,重建海軍基地對於加深與巴布亞新畿內亞的關係「非常重要」。

部份學者認為,朗布倫的戰略位置優越,因為它是進入太平洋的通道,預計中共將會越來越多地挑戰美國在海上的傳統統治地位。

除了重建海軍基地外,澳洲還採取措施抵消北京對該區域的蠶食,如最近同意為所羅門群島鋪設必要的水下互聯網電纜,以阻止與中共有著千絲萬縷聯繫的中國電信公司華為參與其中。◇