周三(10月24日),十多個世貿組織(WTO)會員國貿易部長在加拿大首都召開為期兩天的會議,希望規劃WTO改革路線圖。然而,在美國及中國代表未出席的情況下,本次會議結論能否落實,仍是未知數。

本次會議由加拿大國際貿易多元化部長卡爾(Jim Carr)主持,與會者包括歐盟貿易專員馬姆斯特羅姆(Cecilia Malmstrom)、南韓貿易部長金鉉宗(Kim Hyun-chong)、澳洲貿易部長伯明翰(Simon Birmingham)、紐西蘭貿易部長帕克(David Parker)和墨西哥經濟副部長貝克(Juan Carlos Baker)等WTO會員國的高級貿易官員。WTO秘書長阿澤維多(Roberto Azevedo)應邀與會,美國及中國未獲邀參加。

據悉,本次會議將討論四大主題:提高世貿組織透明度、維繫爭端解決機制、制定21世紀貿易規則,以及WTO的下一步改革。

加拿大貿易部長卡爾周三在渥太華告訴媒體記者,這次會議非常重要,先由部份國家開始對話,與會的12個國家代表來自全球各大洲,「所有與會代表都支持以規則為基礎的國際貿易體系。」

卡爾說:「雖然這些國家知道有這個體系總比沒有好,但是現在我們必須改進它,所以我們正在邁出第一步,未來將有更多國參加對話。」

與會的「體制之友」(Friends of the System)代表,希望能在兩天的會議中,就此等議題達成協議並發表聯合公報。隨後該公報將被提交到下個月在阿根廷首都舉行的G20峰會,並進一步討論。

周四,卡爾在會上表示,與會代表將先討論WTO在21世紀應扮演甚麼樣的角色,再從這個結論探討WTO現在需要的改革。

「顯而易見地,世貿組織正面臨著嚴峻的挑戰」,他說,「多邊貿易體系面臨的問題,並不是任何一個WTO成員所造成的。這些問題並不是新的問題,也不是任何一個成員國能夠解決的問題。」

一位消息人士告訴Inside Trade,雖然美國呼籲WTO改革,但是尚未提出具體改革方案。美國駐世貿組織大使謝伊(Dennis Shea)本月稍早表示,「現在是採取行動的時候,而不是花時間繼續討論問題。」特朗普曾表示,WTO對美國不公,損害美國利益,並威脅要退出WTO。

WTO爭端解決機制

最引人關注的議程是如何維繫爭端解決機制。過去一年,美國拒絕同意上訴機構法官的任命案,稱上訴法官未遵守爭端解決機制賦予他們的職權,擴大解釋WTO規範。

依WTO規定,每個上訴案件應由三名法官審理。上訴機構由七名法官組成,目前僅餘三名法官,其中兩名的任期將在2019年12月屆滿。在此之前,WTO成員仍無法就法官遞補案達成共識,屆時WTO上訴機構將面臨癱瘓危機。

美國代表今年9月在WTO爭端解決機構會議上,再次反對其它68個WTO會員國提出的有關支持填補上訴法官空缺的提案。另外,歐盟在會中提出一份概念文件,建議提供上訴機構秘書處更多資源,並將法官的任期從現行的4年延長到6年或8年。不過,美國反對,認為這將減輕上訴機構應負擔的責任。

WTO通知和透明度

WTO改革另一個焦點是通知及透明度。過去,部份WTO會員國關切某些國家(如中國)未履行WTO有關通知及透明化的規定。歐盟曾提案呼籲會員國討論,如果會員國沒有通知補貼和其它貿易措施,會造成甚麼樣的影響。去年10月,美國建議懲罰沒有善盡通知義務的WTO會員國。

加拿大及其它國家上個月提出一份報告稱,某些國家特別是中國沒有通知農業境內支持的措施,這是造成WTO在農業議題談判陷入僵局的原因。