美中貿易戰持續升級之際,美國越來越關注人民幣貶值,以及中共遠離「以市場為主導(經濟)政策」的現象。美國財政部官員透露,正在考慮是否在下星期公佈貿易夥伴匯率政策報告中,把中共列為貨幣操縱國。

據財經通訊社彭博社報道,10月8日,美國財政部一名官員透露,白宮正在向美國財政部長姆欽(Steven Mnuchin)施壓,要求將中共正式列入貨幣操控國。對此財政部正在考慮之中。

美密切關注人民幣貶值

美國財政部正密切關注人民幣的走勢,對人民幣近期貶值感到擔憂。這位官員在電話會議上對記者說,「更廣泛來說,我們對中國(共)放棄以市場為導向的政策、且繼續依賴影響宏觀經濟和貿易環境的非市場機制十分關切。」

這位官員表示,這些擔憂將在財政部定於下周10月15日發佈的半年度貨幣報告中被提出來。但他拒絕透露報告的任何細節。

7月20日,姆欽在巴西聖保羅接受路透社採訪時說,在財政部該份報告中,將審查人民幣疲軟問題。報告內容是根據2018年頭六個月的活動進行審查的。

姆欽說:「毫無疑問,貨幣疲軟會給它們(中共)帶來不公平的優勢」,姆欽說,「我們將非常仔細地審查它們是否操縱了貨幣。」

美國總統特朗普7月19日接受CNBC採訪時也指責人民幣匯率「像石頭一樣下墜」。特朗普在8月30日接受彭博社採訪時表示,美國正在非常密切地觀察匯率「公式」,這是用來判定中國(中共)和其它國家是否在操縱貨幣的計算公式。

中共刻意貶值人民幣 外界憂慮增加

美國官員過去沒有將中共治下的中國稱為匯率操縱國。但由於美中貿易關係趨緊,人們越來越擔心中共故意貶值人民幣,以轉移關稅對其商品的影響。

尤其自8月以來,人民幣兌美元匯率已下跌近2%。Bannockburn Global Forex首席市場策略師錢德勒(Marc Chandler)表示,「這就是為甚麼很多人都在猜測中國(中共)會被貼上貨幣操縱者的標籤的原因。」

中共央行根據最近價格確定人民幣每日匯率,並允許在上下2%的範圍內浮動。分析師表示,美國可能會根據人民幣交易方式做出下一步貿易行動的決定。

錢德勒表示,很多猜測顯示,在特習可能在G20峰會會面之前,中共將面臨更多壓力,因為美國與加拿大和墨西哥達成的新貿易協議(USMCA)中有條款限制USMCA協議中的貿易夥伴與非市場經濟達成貿易協議。

美中官員巴厘島將會面?

美國財長姆欽本周將參加在印尼巴厘島舉行的國際貨幣基金組織世界銀行年會,他是否會在會議上和中共官員會面受外界關注。

CNBC報道說,預計中共副總理劉鶴將不去巴厘島參加會議。到目前為止,美中還沒有安排舉行任何會議。美國財政部官員說,美中貿易談判沒有任何新內容,這些談判陷入僵局。

中共依慣例派出人民銀行行長易綱和財政部長劉昆與會,美國財政部官員表示,姆欽有可能會見這兩名中國官員,但可能商討貿易以外的問題。

該官員還表示,中國是一個大債權國,美國有意確保中國的借貸是以透明方式進行。

外媒報道美國財長姆欽面臨來自白宮的壓力,考慮將中共正式列為貨幣操縱國。(AFP)
外媒報道美國財長姆欽面臨來自白宮的壓力,考慮將中共正式列為貨幣操縱國。(AFP)

美國如何釐定貨幣操縱國?

過去幾年,美國兩黨議員以及製造商長期抱怨中共故意低估人民幣,使中國公司在國際貿易中具有不公平的價格優勢。

美國財政部以半年為周期,發佈「主要貿易對手國外匯政策」報告,以三項判斷匯率操縱的指標,作為「匯率操縱國」或觀察名單的標準,即對美貿易順差超過200億美元、經常帳順差超過國內生產總值(GDP)的3%、單邊干預外匯市場且一年內淨買入外幣超過GDP的2%。

不過,彭博社9月6日引述幾位美國政府前部門官員的話說,要把中共列入匯率操縱國,只需要財政部長姆欽執行即可。

涉及匯率操縱的美國法律共有兩個,一個是2015年的《貿易便利化和貿易執法法案》(The Trade Facilitation and Trade Enforcement Act of 2015),為「匯率操縱國」設定了嚴格的標準;另一個是1988年的《綜合貿易和競爭法》(The Omnibus Trade and Competitiveness Act of 1988),仍然有效,其設定了一個更寬鬆的標準。◇