美國參議院上周六(10月6日)以50票對48票確認最高法院大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)提名,這是總統特朗普的另一場勝利,同時意味著未來幾十年高等法院將回歸崇尚美國傳統價值的保守派立場。

隨後,特朗普總統在下午6點50分左右簽署任命令,幾分鐘後卡瓦諾宣誓就職,遞補已於今年七月退休的大法官甘迺迪(Anthony Kennedy),成為美國史上第102任聯邦大法官,也是最高法院的第114位成員。由於本周是長周末,卡瓦諾將於周二(10月9日)上班。

甘迺迪大法官雖然是共和黨籍,但是在審理法案時,經常傾向自由派立場。外界認為,卡瓦諾出任大法官後將改變最高法院的判決傾向,穩固保守派的傳統理念。

今年53歲、畢業於耶魯大學法學院的卡瓦諾,具有完整法律資歷,總統特朗普7月9日在白宮東廳引薦他時表示,「卡瓦諾法官擁有無可挑剔的資歷,在整個法律界,他被認為是法官中的法官,當代最敏銳的法律學家,沒有人比他更有資格出任大法官。」特朗普呼籲兩黨參議員支持這項提名,迅速通過確認。

霍士新聞報道,根據聯邦上訴法院的司法審理記錄,對於聯邦監管權力、槍枝、墮胎、宗教自由和移民等法律爭議案,卡瓦諾將與其他四位保守派大法官保持一致的立場。

卡瓦諾在參議院的確認程序頗為坎坷,除了保守立場受到攻擊外,亦遭人指控性侵,其中最受關注的是加州的大學教授福特(Christine Blasey Ford)指控卡瓦諾在36年前襲擊她。然而福特在9月27日出席國會參議院司法委員會小組聽證會時,對其指控無法提供詳情,包括時間、地點,甚至自己當年幾歲、就讀幾年級等。

隨後,參院司法委員會通過卡瓦諾提名的小組投票,同時總統特朗普指示FBI介入調查此事,限期一周內完成。

雖然卡瓦諾陷入性侵疑雲,但是總統特朗普對他力挺到底,10月3日發推文說:「選民真的很生氣,民主黨用這種惡的、令人沮喪的方式對待卡瓦諾!他本人和他美好的家庭本應受到更好的對待。」

參院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)6日下午在參議院發言時表示,從FBI的七次調查中,沒有發現任何有關性侵指控的證據,證明卡瓦諾是「我們國家的最佳人選」,參議院毫無疑問地應確認這項提名案。

原先未決定投票意向的3名共和黨參議員:亞利桑那州的弗雷克(Jeff Flake)、緬因州的科林斯(Susan Collins)和阿拉斯加州的穆爾科斯基(Lisa Murkowski),僅穆爾科斯基投了反對票。民主黨參議員中僅來自西維珍尼亞州的曼欽(Joe Manchin)投下贊成票。

對於性侵指控,卡瓦諾抨擊民主黨將他的確認過程變為「精心策劃的政治打擊」,是「國家的恥辱」,並在《華爾街日報》的一篇專欄文章中重申他將維持自己的司法獨立性。他說:「展望未來,你們可以指望我仍將是過去28年法律生涯中的法官:勤奮、平和、開放、獨立,及致力於憲法和公益事業。」

卡瓦諾不畏打擊的言論,引起女性參議員科林斯(Susan Collins)的共鳴。她在5日下午發表了激勵人心的演講,說明她投票支持卡瓦諾的理由,認為所有性侵指控都沒有足夠證據能阻止卡瓦諾成為大法官,並且根據卡瓦諾過去的判決,相信其將是一名獨立公正的大法官。

霍士新聞評論員布魯斯(Tammy Bruce)認為,那些希望通過騷擾和恐嚇手段,威嚇共和黨參議員的民主黨人沒有達到分裂美國人的目的,因為卡瓦諾最終仍獲得足夠的支持票,成為最高法院第二位年輕的大法官。

據CAPS Harris民調結果,大多數選民認為卡瓦諾的確認程序被政治化及不當處理,69%的受訪者認為這是「國家恥辱」。

通過卡瓦諾任命,意味特朗普成功提名了兩名最高法院大法官,影響力大為增加,也讓最高法院成為八十年來立場最保守的法院,實現共和黨長年的目標。預料未來最高法院在墮胎、同性婚姻、環保、移民和槍枝政策上的裁決會更趨保守,而且由於大法官一般屬終身制,美國未來數十年都會受到今次任命的影響。

卡瓦諾的任命同時減輕了特朗普和共和黨之間的緊張關係,團結共和黨內部,共和黨深信今次的任命有助刺激更多黨員在中期選舉中投票。◇