蘇格蘭文學巨匠羅伯特‧路易斯‧史蒂文遜(Robert Louis Stevenson) 曾經寫道:「森林是那麼美妙動人,它氣質婉約、空氣清新, 古老的樹木散發出絲絲芬芳。

身處這樣的環境,內心會發生奇妙的變化,疲憊感一掃而光。」

沿著1號州際公路,從西澳的珀斯一路往南300餘公里,就進入彭伯頓鎮(Pemberton)界內。鎮內沿路的風景不同於珀斯往北的遼闊田園風光,這裏有筆直的樹幹、茂密的森林,坐在車子裏穿梭於其間,就像在做一場撫慰身心的森林浴。

樹頂步行道

在樹頂的棧道上緩慢前行,與森林融為一體。
在樹頂的棧道上緩慢前行,與森林融為一體。

彭伯頓的魅力遠不止如此。巨人谷(The Valley of Giant)的樹頂步行道是這次南部之旅的重要景點之一。

彭伯頓的樹頂步行道是建在叮咯樹(Tingle Tree)叢林中的一條緩慢攀升和下降的環形金屬棧道,最高點達40米。在微微搖曳的棧道上緩慢前行,將自己置身於一片樹海之中,身心逐漸融化為森林的一部份。

步行道適合所有年齡段的遊客,就是小孩子也樂此不疲。遊客中心特地準備了一份兒童遊覽問卷清單,讓孩子們在尋找答案的過程中增長見識並其樂融融。

從彭伯頓再往東南方向開車100多公里,是一個叫沃波爾(Walpole)的小鎮。樹頂步行道的延伸──古帝國漫步道(The Ancient Empires Walk )就在沃波爾附近,不同的是,漫步道是位於樹林的底部。

漫步在步行道裏宛如帶領遊客穿越一個古老的森林王國。壓平的土路整齊乾淨,有些甚至直穿過百年叮咯樹底部的中空樹幹,讓人恍然間進入另一個森林世界。

清新的氣息瀰漫在空氣中,巨大樹冠投下的陰影令人心曠神怡。有數百年歷史的森林王國的寂靜和悠閒讓人流連忘返。

巨大的叮咯樹

巨大的叮咯樹。
巨大的叮咯樹。

沒有叮咯樹,就沒有樹頂漫步的美妙。叮咯樹長得筆直、高大,樹梢直衝雲霄,最高可達70米。但叮咯樹的根很淺,因此需要盤踞比較大的基底面積,有些可達15米的範圍。叮咯樹的壽命很長,通常可以活到400歲以上。漫長的歲月中免不了經受火災襲擊,百年叮咯樹常常可見底部是中空的,這也成了它的特色之一。

沃波爾附近的另一個獨特景點,是華保利-諾納拉普國家公園(Walpole-Nornalup National Park)內的一顆巨大的叮咯樹。

它是世界上最古老的活桉樹(又名尤加利樹),位於公園內距離停車場400米的地方。上下起伏的木頭棧道圍繞著巨大桉樹修建,使得遊客有機會瀏覽到其巨大樹幹和樹根的每一部份。

防火瞭望樹

防火瞭望樹。
防火瞭望樹。

彭伯頓最有名的就是一整片古老的凱莉樹(Karri tree)。凱莉樹是尤加利樹的一種,黃色的樹幹同樣長得筆直高大。在20世紀30年代到40年代,本地人在一些被選中的樹頂上建立了瞭望台。這些瞭望台一直以來是發現火災的方式之一。

第一座凱莉瞭望樹被稱為Big Tree,建於1938年。到1952年,已建成8座,其中的3座仍然存在並還在向公眾開放。格羅斯特樹(Gloucester Tree)自1947年就被選為防火瞭望樹,高度有61米,距離彭伯頓鎮中心只有2公里,樹上共有153個金屬釘供人攀爬至樹頂。

環繞著樹幹的階梯形金屬釘只有很簡單的防護措施,卻仍然阻止不了無畏的遊客們勇敢攀登。只為了歷盡艱辛後,能站在樹頂的瞭望台上,一覽綠色樹海的尊容,領略不勝寒高處的那縷微風。◇