網約車公司Uber近日表示,將暫停自駕卡車的研發,集中研發資源力拚自駕客車重回道路測試。Uber自駕卡車部門以舊金山為基地,而致力於開發自駕駕駛客車的團隊則是在匹茲堡開展工作。

今年3月18日,Uber自動駕駛車在亞利桑那州發生致命車禍,目前事故還在調查。Uber隨後暫停了所有的自駕車測試工作,並解僱了各地的數百名自動駕駛操作員。

在車禍發生4個多月之後,Uber自動駕駛汽車又將重回賓夕法尼亞州匹茲堡的公共道路,不過這些車輛將由司機負責操控,主要是為了升級匹茲堡的高清地圖。但美國其它地區的自駕測試,還沒有恢復。

匹茲堡的測試對Uber來說非常重要,該公司從位於匹茲堡市的卡內基美隆大學招募了第一批無人駕駛技術人才,並建立了研發中心,2016年6月Uber首次對普通乘客開放無人駕駛測試。

2016年8月,Uber以6.8億美元的價格收購了新創公司Otto進入自駕卡車領域,但也因此陷入商業機密爭議。Otto是由前谷歌工程師安東尼.萊萬多夫斯基(Anthony Levandowski )及其他3人聯手創立的無人卡車創業公司。萊萬多夫斯基曾擔任谷歌地圖(Google Maps)產品主管,而作為這項收購交易的一部份內容,他出任Uber無人駕駛汽車研究主管一職。

谷歌(Google)母公司 Alphabet去年控訴Otto侵犯旗下Waymo自駕車專利權,Uber今年與Alphabet達成和解,並同意支付Waymo高達2.45億美元。◇