英國政府最近發表了一份報告,表示在1989~2000年期間,一家醫院(Gosport Hospital)不必要地給大批年長病人注射大劑量的止痛藥,最少導致400多人提早死亡。

負責處方的主角是醫院的一名任職臨床助理的醫生Dr. Jane Barton,她在報告發表後宣佈退休。事件的嚴重性引起社會人士廣泛關注,死者家屬一致要求對涉事人員提出刑事檢控。早在1991年,醫院的一些護士,已對Dr. Barton的做法表示關注,並向醫院高層表達他們的憂慮。可是,這些護士提出的警告完全不受正視,還被警告不要將事件張揚出去,令醫院錯失矯正的機會。

報告指醫院的顧問醫生及其他醫務人員,也早已知悉這極可能嚴重危害病人生命的做法。他們不單坐視不理,藥劑師、護士們更與Dr. Barton聯手參與這場令人難以置信的惡行。

在家屬不斷追究的情況下,警方、醫務委員會等相關機關也曾對事件展開調查,但始終都沒有採取果斷的行動,反映英國公營機構得過且過的作風,已達到危險程度。首相文翠珊及衛生部長亨特就事件先後向受害家屬致歉,但無論如何,大錯已鑄成,逝去的生命也沒有可能復生。

我和家人自去年移民英國曼城,在此生活了1年多,深深體會到這國家問題深重難解,其中一個莫過於公私營機構管理嚴重失效,以及員工散漫的工作態度。一些份內、舉手之勞的事,他們第一個反應就是左推右搪,就算處理十分簡單的事情,都可以錯漏百出。記得我們最初抵英時,曾通過物業代理租住了房子。根據英國法例,租約需由代理替我們與業主簽訂,但之後當我們要求取回其中一份作記錄時,以電話聯絡毫無回應,結果我們親自到其分行追了幾次才得到。

另外,我一個朋友住在曼城一棟多層大廈,管理公司的表現更令他憤憤不平。約1個月前,有一名住客在電梯內被困5個小時,按鈴求救完全沒有反應,直至他被另一個住客發現,才得到救援。管理公司在沒有任何通告的情況下,竟然停止了該大廈所有3部電梯的服務。住客多番查詢下,公司表示原因是負責提供電梯緊急電話線的電訊公司,不知為何截斷了電話線,電梯因此不能合法運作。

這情況持續了2個星期,管理公司對住客的困境不聞不問,只表示要等電訊公司重新接通電話線,還說這是外在因素,非他們能控制。最後,住客們向傳媒投訴,他們才認真起來,即時解決了這輕而易舉的問題。

以上只是我們經歷過眾多荒誕事件中的兩個例子,其它更離譜的情況真是不勝枚舉。英國的營商及工作文化為何墮落至此,是很值得關注的問題。如這情況繼續下去,這國家的前景難以樂觀。◇