當愛因斯坦在1920年代前往中國旅行的時候,在私人日記中描述中國人「勤勞、骯髒、愚蠢」,還有其它一些無情的評語。但是中國網友似乎很寬容地接受這些評語。

中國網友稱,愛因斯坦對中國的觀察,在某種程度上,只是描述事實,或者說,在那個歷史時刻的事實。

「中國貧窮落後,有時候有飢荒,大多數人不識字。嬰兒早夭,所以人們不得不生更多孩子來確保留下後代。很難不歧視這樣的中國。」一名微博用戶說:「愛因斯坦才不管你會不會說他是種族主義。」

這本日記包含愛因斯坦1922年到1923年訪問上海和香港的紀錄。在他被授予諾貝爾物理獎的當天,他正在香港坐山頂纜車。日記原文是德文,被翻譯成英文,今年由普林斯頓大學出版社出版。翻譯編輯Zeev Rosenkranz說,愛因斯坦對中國人的看法充滿矛盾。他既同情他們悲慘的困境,也用一些令人不安的言辭貶低他們。

愛因斯坦指出,面對「麻木的經濟機器」,中國人非常辛苦地勞作。但是他也形容他們的生活方式枯燥單調,「房子非常公式化,陽台好像蜂巢」。他稱中國是一個「奇特的牛群般的國家」,並擔憂中國人將佔據全世界。

「中國人可能將通過他們的勤勞、節儉和大量的後代,佔據每個國家。」愛因斯坦寫道,「如果這些中國人取代所有其它種族,那將是可惜的。」

許多中國網友說,愛因斯坦的言論符合他們自己對中國20世紀初的印象。當時中國處於過渡時期。它剛剛經歷了推翻清王朝的革命。

「我不認為這些話是種族主義言論或羞辱性描述。」一位網友說,「它更像是事實描述。看看那時的經濟狀況,教育和衛生條件,大多數普通人不會太注意衛生,因為他們沒有那個條件。他描述他們愚蠢遲鈍,但是他也說,人們是勤勞的。」