現代世界各國流通的貨幣,主要都是以紙幣為主。紙幣便於攜帶,使用方便。說起紙幣,這還是中國的一項創舉呢!

紙幣形成簡史

中國是世界上最早使用紙幣的國家。根據《宋史.食貨下三》的記載,紙幣形成於宋真宗時期。張詠鎮守四川時,他看到川人使用沉重的鐵錢,攜帶不方便,也不利於貿易,於是試行使用紙幣。當時張詠發行的紙幣稱為「交子」,交是交換的意思。

但「交子」還不是真正意義上的紙幣。真正的紙幣出現在南宋紹興三十年(1160年),官府發行的「會子」。會,有付款的意思。官方規定,會子和銅錢同時使用。真正的紙幣由此產生,並具備了流通功能。

不過將紙幣作為主體貨幣,而紙幣在全國大範圍流通,却始於元朝,也唯有元朝採用純紙鈔流通體制。

開國軍師依據陰陽建議發行紙幣

忽必烈制定的國策,多以民為本。(維基百科公有領域)
忽必烈制定的國策,多以民為本。(維基百科公有領域)

元世祖忽必烈建都上都城後,想效法宋朝鑄造銅錢,於是徵詢太保劉秉忠的意見。

劉秉忠是忽必烈的開國軍師,精通易經、術數、陰陽、曆法等,是位鼎鼎有名的奇能異士。在劉秉忠的規劃下,元朝建立了一座輝煌的帝都——元大都,為大明修建紫禁城奠定了雛形。

當忽必烈問起錢幣之事,劉秉忠說:「銅錢用於陽,紙幣用於陰。華夏,陽明之區;沙漠,幽陰之地。今日陛下龍興朔漠,如果主掌中原,適合發行紙幣。陛下應當叮囑後代子孫,如果流通銅錢,將來天下四海都難以安寧。」忽必烈採納了劉秉忠的建議,所以終其一朝,都沒有發行銅錢。

元朝直到武宗時,才開始第一次鑄造銅錢,但是第二年武宗就駕崩了,銅錢使用不到一年,即位後的元仁宗就下令停止使用銅錢。

一直到元朝末期至正十年,末代國君元順帝下令鑄造銅錢,結果第二年,黃河暴發大水。丞相脫脫治理黃河,挑夫挖出一個獨眼石人,上面寫著「石人一隻眼,挑動黃河天下反」。當年,暴發紅巾軍之亂,之後九年,紅巾軍把元順帝趕回了蒙古。

劉秉忠根據術數、讖緯來推測,元朝適合發行紙幣,否則國家將難以安寧,而後來發生的事還真的印證了他的預測。

忽必烈一朝紙鈔概况

早在元太宗窩闊台八年,蒙古曾經印刷過小額紙幣,當時的印刷方法源自於宋金二朝。

元世祖忽必烈時,發行了中統交鈔、中統寶鈔和至元寶鈔。圖為至元寶鈔。(公有領域)
元世祖忽必烈時,發行了中統交鈔、中統寶鈔和至元寶鈔。圖為至元寶鈔。(公有領域)

《元史.食貨一》記載,元世祖忽必烈時,發行了中統交鈔、中統寶鈔和至元寶鈔。這三種貨幣中,幣值最穩定的是中統交鈔,流通時間最長的是至元寶鈔。

忽必烈對紙幣的管理很嚴格,有一整套的管理措施。從印刷、發行、舊鈔換新鈔等都有規定。

最初印刷的紙幣是木刻版,至元十三年改為銅鑄版。紙幣的管理十分嚴格。官方規定僞造紙幣者死罪。在使用的紙幣上有「僞造者斬」字樣。

凡是破損的紙鈔,可以交付官方更換新的紙鈔,但需要交付三十文的手續費,後來減為二十文。官方再將收來的舊鈔焚毀。

元朝紙鈔對周邊國家的影響

元朝為了維護紙幣的法定地位,採取了多項措施:禁止流通金、銀、銅等重金屬;停止使用蒙古舊鈔;可用中統紙鈔兌換南宋紙幣,而且還規定所有的賦稅都使用紙幣支付。

元朝廢除歷代以銅幣為主的價值尺度,改採用純紙鈔流通體制,為後世開創了以「銀」為後備金的紙鈔發行制,也就是銀本位制,將紙鈔作為法定貨幣,流通大元皇朝,橫貫歐亞。

根據義大利人馬可波羅的見聞記載,凡是屬於大汗的領域,都有紙幣流通,用紙幣可以買到任何東西。

當時波斯的伊兒汗國、印度、朝鮮、日本等國都曾經效仿元朝印造紙幣。

波斯的伊兒汗國,由忽必烈的胞弟旭烈兀大王所建。1294年,伊兒汗國的乞合都汗採用元朝鈔法,就連紙鈔的形制也完全效仿中國,紙鈔上還印有「鈔」字。在當時世界上,元朝紙幣是最完備的一種貨幣,也是一大創舉。

終其元朝一世,各種支付、計算、交易等都以紙幣為準,這種社會狀態很接近於現代社會運用紙幣的方式。◇