今天,陳蒂姆(Tim Chen)是個人金融網站NerdWallet的CEO和共同創始人。該公司每個月有1000萬訪問者,價值逾5億美元。

但是在2008年,陳蒂姆就像許多在金融危機當中的人一樣失業了。

CNBC報道說,陳蒂姆在多家對沖基金,包括Perry Capital和JAT資本管理公司工作四年之後,在快到聖誕節的某天,發現自己被裁員了。

「這是超級毀滅性的消息,因為我一輩子都是非常有雄心壯志的,我非常在乎外在地位等東西。」35歲的陳蒂姆告訴CNBC。他畢業於斯坦福大學。維基百科資料顯示,他是台灣移民的後代。

但是現在回想,陳蒂姆認為那是他遇到的最好的事情,讓他變成了一個企業家。

「我總是夢想做一些有創業精神的事情。(但是)我從未感覺我被允許做那些事。」

陳蒂姆說他是在失業之後某天,坐著發呆、玩拇指的時候有了創建NerdWallet的想法。

他收到來自他姐姐的一封電子郵件。他姐姐在澳洲,詢問他,如何能找到一張外國交易費用較低的信用卡?

「我的第一個想法是,『讓我在谷歌搜索一下,我三分鐘就能找到答案。』」陳蒂姆說,「然而,我震驚地發現,我在谷歌上找不到任何東西,除了廣告。」

陳蒂姆說,他運用自己的金融經驗,花了一周的時間作出廣泛研究,總結出幾家大銀行和信用卡公司能夠提供的東西。他將結果做成Excel文件,發給他姐姐。

很快,這個Excel文件被流傳到他的親友之外的人群。

這令陳蒂姆意識到金融服務當中真的存在一些「購物能力」的問題。消費者常常需要到浩如煙海的材料當中去搜尋信息。如果沒有一個專業金融顧問,客戶很難比較不同產品。同時,「你的支票帳戶提供商可能給你提供一筆按揭、一張信用卡、一筆汽車貸款、一個保險或財富管理服務,在你的一生當中,他們可能從你身上掙到5萬美元。」

「整個系統就是這麼運作的。」

陳蒂姆希望通過網上金融服務諮詢為人們提供更多的透明度。於是,在曼哈頓的公寓裏,他掏出800美元支付公司啟動成本,包括建立網站、購買域名和軟件,啟動了NerdWallet網站。

他的計劃是告訴人們各種金融服務的利弊、回答問題、提供建議,通過專業個人理財記者寫的文章協助人們作出金融決定。

然而在網站啟動九個月之後,為了省錢,陳蒂姆被迫搬到女朋友家裏。在創業的第一年裏,他每天常常工作16至20個小時,卻只掙了75美元。

陳蒂姆說:「我每天吃賽百味(Subway)。儘一切可能地省錢。」

在NerdWallet的第二年,公司收入也只有6萬美元。陳蒂姆不確定,他是應該繼續這個創業,還是應該再找一份對沖基金的工作。

陳蒂姆告訴CNBC,他非常感謝經濟衰退的時間點,因為華爾街缺乏很好的機會,才讓他有理由堅持把NerdWallet做下來。

陳蒂姆說,相對於那些確定的事情,做這個創業的事情似乎是瘋狂的。但是公司開始顯示出一些成功的跡象。所以他想:「這件事可能行得通。」

的確如此。很快,NerdWallet終於開始起飛。在2010年中期的某個時候,訪問者人數和收入每個月增加兩倍。陳蒂姆終於不用想著回華爾街了。

在2015年,NerdWallet籌集到1.05億美元資金。但是公司的發展道路並不平坦。去年,在未達到盈利目標之後,NerdWallet被迫裁掉幾十人(大約是全體雇員的11%)。

但是陳蒂姆仍然有信心。去年秋天在給雇員的電子郵件當中,陳蒂姆說,公司聚焦於幫助用戶尋找他們的信用分數以及設定金融目標等業務。

公司大部份收入來自於這樣的盈利模式:當NerdWallet的讀者通過NerdWallet網站申請一張信用卡或類似產品,金融服務公司會付給NerdWallet一筆錢。在金融服務網站當中,這是一個常見的做法。

但是NerdWallet向客戶強調自己的客觀公正性。它說,這種盈利模式可能影響它點評哪些產品,但是絕對不會影響它的推薦或建議。

NerdWallet也跟亞馬遜的Alexa合作,推出有關如何尋找最佳信用卡的語音服務。