中國的情人節不是七夕嗎?因為牛郎織女的浪漫故事,很多人都把七夕當作中國的情人節,然而,古代的七夕更像是女孩兒們自己的節日,她們在這一天以瓜果、鮮花向織女獻祭,進行穿針引線的活動來乞巧。這一天是女孩兒們聚在一起的日子,而不是男、女相會的日子,怎麼能是情人節呢?中國古代並沒有真正的「情人節」。按照節俗活動來說,「上巳節」最接近「情人節」。

上巳日是夏曆三月的第一個巳日,後來被固定在三月三日。上巳日這一天,不分官員或是平民百姓,大家都到河邊清潔盥洗,有人甚至沐浴一番,用意是把穢氣霉運給去除掉。《晉書》裏說:「古時於三月上巳日,臨水洗濯,以除不祥,稱為『春禊』。」

據說這個習俗發源於周代水濱「祓禊」(音:fú xì)的祭祀活動,當時這一天是官定假日,由女巫主持祭祀。祓即祓除疾病,清潔身心;禊為修整、淨身,又有驅除災厄的意思。《漢書•禮儀志》記載:「三月上巳,官民皆潔於東流水上,曰洗濯、祓除、去宿垢痰為大潔。」

那麼這一天為甚麼比較算是中國情人節呢?

杜甫〈麗人行〉第一句詩說道:「三月三日天氣新,長安水邊多麗人。」在這一天,春光明媚,連貴妃們都出門了,何況其他的大家閨秀以及市井小民呢!因為不分貴賤,男、女都一起河濱踏青,自然是互有情意的男、女們「投我以木桃,報之以瓊瑤」的好機會呢!

古代女孩們能公開出門遊玩的日子並不多,俗語說:「待字閨中。」未婚的女孩大部份的時間都是不出閨門的,能公開出門的節日除了上巳節之外,就是元宵節了。

歐陽修「去年元夜時,花市燈如晝。月上柳梢頭,人約黃昏後」的詞句,更把男、女約會之情表露無遺。

不過元宵節畢竟是夜晚賞燈為主,白日踏青的上巳節更合適青年男、女互訴情意。《詩經•溱洧》就把上巳節青年男、女結伴春遊之樂描寫得極其生動:那天大家手持蘭花拂去不祥,男、女相約在溱河、洧河河畔觀看儀式之後,大家在河濱踏青,歡聲笑語不絕,最後還採了漂亮的芍藥花互相贈送。

然而,上巳節畢竟不是真正的情人節,「暮春者,春服既成,冠者五六人,童子六七人,浴乎沂,風乎舞雩,詠而歸。」(《論語》)描述的就是上巳節的活動,而後來上巳節更發展出文人們風雅的「曲水流觴」。

宋白玉羽觴杯,全器多處帶赭褐及黃色斑。(公有領域)
宋白玉羽觴杯,全器多處帶赭褐及黃色斑。(公有領域)

在宋朝之後,因為理學盛行,禮教漸趨森嚴,上巳節在中國就逐漸消失了,但是在日本還有三月三日的女兒節,只是在明治維新後,就變為西曆的3月3日,在一些神社或公園裏,這天仍會舉行曲水流觴活動。三月是木火交接之際,巳日主火,因此在這一天汲取流水之炁,符合五行運行之理。

一般上巳節與寒食、清明節日期相近,今年(2018)因過年晚,三月初三為西曆4月18日,而巳日則為次一天的19日。◇