許多研究都曾探討父母的教養方式。教養方式指的是你與孩子相處時的表現、你們之間的互動模式、你與孩子溝通的方法,以及你對待孩子的態度等。

前面我曾經提過,教養方式大致有三種:權威型、獨裁型與放任型。

權威型的父母

權威型的父母會以肯定而有力的鼓勵,以及公平而非處罰的方式來對待孩子。他們會在必要時對管教方式保持彈性,他們會告訴孩子自己的管教原則是甚麼,並向孩子說明這些原則背後的道理。他們確信孩子會對自己的行為負責,並給予孩子應有的支持;他們對孩子有信心,對孩子負責任的表現有正面的回應,好讓孩子對自己更有信心。

他們把焦點放在教養孩子的能力,而不是自己的缺點上;而且他們了解自己的缺點,在必要時願意改正自己的缺點。他們無條件地愛著孩子,卻很清楚孩子哪些行為是不被允許的。他們尋找可以證明孩子能力的機會,而不是找機會證明孩子的缺點或哪裏有問題。

獨裁型的父母

獨裁型的父母會以肯定而有力的處罰或限制來教養孩子。他們的教養方法沒有任何彈性,他們不會向孩子說明他們管教的原則,或解釋他們為何會定出這樣的原則。他們確信孩子會對自己的行為負責,但只願給孩子一點點支持。他們對孩子的信心始終搖擺不定,對孩子負責任的表現也吝於鼓勵,無法讓孩子更有信心。他們不願了解自己的教養方法有甚麼缺點,即使在必要時,也不願改變自己的教養方式。他們有條件地愛著自己的孩子——因為基本上孩子是照著他們的意思行事。他們對孩子不是很有信心,而且總是把焦點放在孩子的缺點與問題之上。

放任型的父母

放任型的父母教養原則太有彈性,以致於管教孩子的方式沒有一貫性。他們既無一定的教養原則,更不會定出一堆管教方法。他們對孩子是否能對自己行為負責沒太大興趣,也不特別要求孩子要成為一個負責任的人。

他們對孩子不是很有信心,也不會鼓勵孩子有負責任的表現,讓孩子對自己更有信心。他們愛他們的孩子,但卻不曾為孩子的未來前途製造機會。

現在你可能已經猜到,權威型是所有研究認為對孩子,以及對親子關係最有正面幫助的類型。這並不是說另外兩種類型的父母就一定會對孩子造成傷害。不同的孩子會因不同類型的父母而產生相異的反應。舉例來說,放任型父母的孩子可能會學著自己長大,讓自己更有學習動機,也更有責任感。然而,也有些放任型父母的孩子會無所適從,不知道自己是個甚麼樣的人。

至於獨裁型父母的孩子則會有很強的責任感、非常守法並尊重體制。很多有成就的人的父母都是屬於這種類型。然而,也有些獨裁型父母的孩子會極度恐懼權威與失敗。

你可能會因應情況與孩子的差異而擺盪在幾種不同父母的類型之間。有時我們無法理智地解釋每個原則。有時「不可以就是不可以,而且現在不是討論這個最好的時機」!有時我們會覺得,花時間做權威型父母實在有很大的壓力,而且是很困難的事。但重要的是,你花最多時間在做哪種類型的父母?了解後你才能尋找更多的可能性,從你原來所屬的類型轉變成權威型的父母,並脫離另外兩種類型的教養模式。

那麼,你到底該怎麼做呢?根據我個人的研究體驗,我建議以下五點可以幫助你成為權威型父母,並建立堅實的親子關係:

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●彼此尊重。

●設身處地為孩子設想。

●平衡。

●以引導代替命令。

●成為終生的學習者。

——摘自《激勵孩子快樂學習》新手父母出版提供◇