俄羅斯當地時間3月18日,俄羅斯總統普京再次當選,開始了其第四個任期。20日,美國總統特朗普致電普京,祝賀他勝選,並建議兩位領導人不久可以舉行會面,討論軍備競賽等一系列問題。而克里姆林宮在一份聲明中表示:「(兩位)領導人贊成發展不同領域的實際合作,包括如何確保戰略穩定和打擊國際恐怖主義的問題。」「俄方對北韓武器計劃緊張局勢緩和感到滿意。」 與之形成對照的是,在3月17日習近平當選為中國國家主席後,特朗普以及眾多西方國家領導人迄今都未致賀電。

去年12月,特朗普在公佈的首份國家安全戰略報告,將中俄描述為對美國構成威脅的「修正主義大國」,指責中俄「破壞國際秩序與穩定,忽視鄰國主權和法治」外,今年1月在美國國防部公佈的《國防戰略報告》中也明確提到,中國和俄羅斯這兩個「修正主義」大國的重新崛起是美國的繁榮和安全的「核心挑戰」,尤其「中國是(美國的)戰略競爭對手,中國使用掠奪性的經濟手段來恐嚇鄰國,並且在南中國海對該地區的地貌進行軍事化。」

1月中,特朗普在與習近平的又一次通話中,表達了美國對華貿易赤字繼續增長的局面的不滿,並表示這樣的情況不可以持續。北京雖然先後派出了楊潔篪、劉鶴兩名政治局委員赴美商討貿易問題,但都無功而返,因為特朗普開出的減少1,000億美元的貿易赤字,北京顯然無法做到。而特朗普接連扣動關稅扳機,任命鷹派人物主導美國外交、貿易問題,更將矛頭直接指向了北京。

至於在北韓問題上,北京雖然遵循聯合國安理會決議,對北韓採取了遠較以往更為嚴厲的制裁措施,但同樣沒有滿足特朗普的要求。而金正恩在美國的強力制裁下,為了政權不因經濟的崩潰而走向覆亡,率先軟化態度,拋開北京,希望與特朗普直接會談商討北韓無核化問題。大概金正恩也沒想到的是,特朗普同意了會面要求,而這將金正恩陷入了兩難境地。

與此同時,美朝間拋開北京的互動,也讓北京惴惴不安,北京除了向安理會提交希望重回六方會談建議,並在媒體再次強調其重要性外,還稍稍改變了對北韓的態度,在官媒上稱「中朝友好關係決不可受韓美日干擾」。

應該說,美中雙方在貿易、北韓問題上的分歧和北京的少作為,已然使特朗普無法再繼續忍受下去。而且,基於美國已認清中共對美國、世界構成了危險,並將以強硬姿態回擊,包括通過《台灣旅行法》,特朗普選擇不向習近平發賀電也是可以理解的。至於其不顧美國兩黨反對,向比習近平晚當選一天的普京發賀電,倒是耐人尋味。

筆者認為特朗普此舉除了意在加強美俄關係外,也是在向北京發出信號。官方報道顯示,在普京當選後不久,習近平即向其致賀電,稱中俄全面戰略協作夥伴關係處於「歷史最好水準」。中共外交部也表示「中俄是好鄰居和全面戰略協作夥伴」,並稱普京今年將訪華。應該說,在面臨著來自美國重壓的大背景下,北京選擇加強與俄羅斯的夥伴關係是意料之中的,而特朗普電賀普京,不排除是意在破除北京的意圖。對於一再表示希望在特朗普領導下與美國加強關係的俄羅斯,也會拎得清誰輕誰重的,而北京能在中美未來紛爭中得到俄羅斯多少助力,未必能如其所願。◇