人體細胞會自然地生老病死,因此人會有生有死。而在實驗室器皿中生長的幹細胞不會死,這一奇妙的生命現象引起科學家的注意,目前其原因尚未完全解開。

據每日科學近日報道,科學家在實驗室器皿中培養幹細胞(stem cell),發現這種細胞不會死亡,其機制若用於抗衰老,可能會帶來神奇的醫療效果。

具體地講,幹細胞在生長過程中不會衰老,它可以無限地增生與繁殖。

在人體內,幹細胞和普通細胞一樣,也有生老病死,只是其可以變成任何類型的組織。普通細胞會在生長過程中,不斷蓄積導致衰老死亡的蛋白質。

但是,幹細胞離開身體而生長在實驗室內的細胞培養器皿中,它的生理功能就變得很不一般,能將導致細胞衰老和死亡的有害蛋白質不斷地及時排除細胞外。

科學家分析,這種不死的生理功能可能和蛋白質穩態(proteostasis)的狀態增強有關。蛋白質穩態的含義是指,幹細胞不會蓄積導致其衰老的有害蛋白質。

科學家推測,一種名為蛋白酶體(proteasome)的物質參與調節蛋白質穩態的增強,而且幹細胞的「長生不老」生理功能與E3泛素裂解酶(E3-ubiquitin ligases)等很多種蛋白質有關。

但是令科學家驚訝的是,這些物質並不是很特殊的物質,只是某種原因造成它們之間的協調功能發生變化,結果是細胞「長生不老」了。

參與這方面研究的德國科隆大學(University of Cologne)科學家在《自然—科學報道》上表示,需要進行更多研究才能理解幹細胞離開身體之外的「不死」機制,以便探討衰老問題。◇