美國總統特朗普上周宣佈針對進口的鋼和鋁材課徵關稅,儘管外界批評不斷,但商務部周三(7日)發佈的一份報告卻給該政策一個強而有力的支撐——美國一月貿易赤字高達566億美元,較去年12月的539億美元攀升5%,也高於市場預期的552億美元,創下2008年10月602億美元以來的高峰。

貿易赤字顯示美國進口金額大於出口金額,而貿易赤字在特朗普上任一年後卻增長16%,同時創下10年高峰,除反映美國消費信心強勁,帶動進口需求增長外,也反映美國製造業外移情況嚴重,這對誓言要讓貿易赤字下降的特朗普來說,是一個刻不容緩的議題。

特朗普上周在祭出鋼和鋁材的進口關稅時怒道,美國長期貿易赤字居高不下是美國貿易夥伴的濫用權力,以及美國企業獲得不公平的貿易條件所致,這鼓勵他們將工廠移到海外。

根據最新的商務部資料,美國元月出口下滑1.3%至2,009億美元,主要反映商務客機、石油、化學品等工業原料出口下滑,但進口則持平於2,575億美元(石油進口的上升抵銷了手機、電腦芯片等消費商品的下滑)。鋼鐵貿易赤字則持平。

其中,商品貿易赤字為765億美元,服務(如教育和銀行)的貿易則有199億美元的順差。

就個別國家而言,來自中國的貿易赤字達360億美元,創下2015年9月以來新高,而來自墨西哥的貿易赤字則由前月的54億美元降為41億美元。

當這份貿易赤字報告出爐後,特朗普在推特上表示希望趕快促使來自中國的貿易赤字每月減少10億美元。在2017年,中國對美國的貿易赤字貢獻3,752億美元,同比增長8%。

霍士新聞(Fox News)估計,如果特朗普能夠使美國一年對外貿易赤字6,200億美元成功降低一半,美國將可創造200萬個工作機會,製造業的工作機會將最先受惠,其次是促進研發工作機會和智慧產權的投資,進而推動美國的長期經濟發展。

尤其來自中國的貿易赤字佔比高達60%,而中國已陸續鎖定了金屬、太陽能板、電腦芯片和智慧產權等美國產業,希望各個擊破,這些產業對美國經濟和國家安全皆有深遠的影響。

相對於美國的開放市場,中國卻不是一個市場經濟,中共當局多年來違反世界貿易組織(WTO)的規範,進行不公平的商業競爭。在此情況下,如何吸引投資回流美國,進而促使美、中貿易赤字下降,將是特朗普當局必須正視的一大課題。