1月31日至2月2日,英國首相文翠珊展開了她擔任英國首相後對中國的首次正式訪問。出發之前文翠珊首相對媒體承諾,要向中方領導人提出政治敏感問題。

文翠珊將在周三(1月31日)抵達北京,稍後還會訪問上海和湖北。隨團的還包括五十多名商人,包括多家英國上市公司的代表。周四文翠珊將會受到習近平的宴請。

據英國《衛報》報道,英國首相文翠珊出發前表示,在中國訪問期間,她將向習近平提出人權和香港的政治局勢問題,表達英國對中共日益強硬的態度的不滿。

「我們相信香港的未來應該秉承一國兩制的體制,我們確信這一點。」文翠珊說自己過去和習近平提出過這個問題,習近平曾對此作出承諾,「但我將會再次向他提出。這是中英兩國關係的基礎。」

在文翠珊出發之前,香港最後一任港督彭定康與前自由民主黨領導人帕迪・阿什(Paddy Ashdown)一起致信英國首相府,敦促文翠珊在中共當局面前捍衛香港的權利。

信中寫道,「香港二十多年前的回歸後,在過去五年,香港人民受到的對基本自由、人權和自治的威脅越來越大。(中共的)這些做法受到香港內外的一致批評。」

彭定康和阿什敦促首相「向香港人民保證,我們與中國發展(商業)關係儘管是重要的,但不會以犧牲香港人民的權利為代價」。

首相府發言人回信時說:「我們一直都很清楚,香港的權利和自由受到尊重是至關重要的⋯⋯我們堅信一國兩制,並歡迎中方對此作出承諾。」

中共在香港問題上一直採取強硬立場。香港眾志(Demosisto)上周六稱,政府當局禁止了21歲的候選人周庭(Agnes Chow)參選地方立法機構的資格,這導致她無法參加今年3月份的立法會補選。

特區政府在周六的聲明中不點名地說,如果一名立法會議員主張「民主自決」,或以公投方式處理香港體制問題,不符合《基本法》,並「與中共對香港既定的基本方針政策相抵觸」。

該事件讓香港當局和中共再次受到國際批評,歐盟說這個決定「有可能降低香港作為自由開放社會的國際聲譽」。