人們常說一句話,「眼睛是心靈的窗口」,就是說人們的內心活動和想法都可以從眼睛中顯露出來。原來,這句俗語是具有科學道理的。近期,一項來自瑞士University of Geneva的最新研究發現了瞳孔的大小在睡眠期間會有變化和波動,並且瞳孔大小是睡眠狀態的可靠指標。這項研究發表在《Current Biology》上。

一直以來,瞳孔大小的研究一直是科學界的一個挑戰,University of Geneva的研究人員發現他們實驗室的老鼠有時會睜著眼睛睡覺,但是人和動物通常應該是閉著眼睛睡覺的,這個現象啟發了日內瓦大學的研究人員,它們想知道是甚麼導致老鼠在睡覺的時候會睜著眼睛。

為了進行這項實驗,研究人員使用了一種新型的小鼠瞳孔追踪系統。該裝置在靠近動物頭部使用紅外線照射,讓無形的光線穿過頭骨和大腦,來照亮眼睛的後部。當用紅外相機對眼睛進行成像時,瞳孔顯示為明亮的圓圈。這種新方法,可以準確地追踪瞳孔大小的變化。

紅外成像的照片顯示,小鼠瞳孔在睡眠中有節奏的波動,這些波動並不像此前人們想像的是隨機的或者是無意識的,其實是與睡眠狀態的變化相關的。瞳孔大小的變化也不僅僅是被動現象,它們由副交感自主神經系統主動控制。有證據表明,至少在老鼠身上,瞳孔在深度睡眠中變窄,以保護動物不會因突然出現的光線而醒來。

研究人員Daniel Huber說:「我們發現瞳孔大小在睡眠時有規律地波動。」「有趣的是,瞳孔大小的波動與睡眠相關的大腦活動關係緊密,以至於他們能夠準確地指出睡眠的確切階段 - 瞳孔越小,睡眠越深。」,研究團隊的ÖzgeYüzgeç說,「瞳孔在睡眠中發揮重要作用,通過阻斷感官輸入,從而在深度睡眠時,保護大腦,來鞏固記憶。」

Huber還表示「他們想知道這個現象是否也存在於人類身上,以及他們的新方法是否可以應用於臨床。」,並且「通過無創瞳孔追踪來推測大腦活動可能是電極紀錄的有效替代或補充。」◇