綠海龜屬瀕危物種,成年後體重能長到500磅,心形背甲直徑可達4呎。綠海龜主要棲息在兩個地方:澳洲布里斯班附近大堡礁(Great Barrier Reef)的系列島嶼,以及其北部1,200公里處的雷恩島(Raine Island)。

近日,發表在《當代生物學》期刊上的一項最新調查發現,在太平洋上的這兩個最大、最重要的綠海龜棲息地,竟然有超過99%的綠海龜是雌性的。 

雌性與雄性綠海龜數量 比例達116:1

因為海龜的性別取決於孵化海龜蛋的沙子的溫度,而對這類物種來說,溫度偏高更容易孵化出雌性後代,所以,在全球暖化的情況下,科學家們已經估計到雌性綠海龜的數量會稍多於雄性。但是,實際調查結果卻比他們想像的要嚴重得多,雌性與雄性綠海龜數量的比例已達到至少116:1,這令他們大為震驚。 

這項大規模調查,揭示出的問題不只涉及到海龜,也同時包括其它隨溫度而變化的物種,從鱷魚到大蜥蜴,甚至於某些內陸魚類。 

20年裏 雷恩島只孵化 雌性綠海龜

研究結果顯示,在至少20年的時間裏,雷恩島幾乎只孵化雌性綠海龜,這可不是小事一樁。8英畝大的雷恩島及其附近的珊瑚礁是地球上最大的綠海龜棲息地之一,有超過20萬隻綠海龜在此安家。在高峰季節,會有多達18,000隻海龜同時來到這裏,但牠們卻幾乎都是雌性的。 

另一個發現。在北部大堡礁,不斷升高的溫度已經導致近些年來珊瑚嚴重白化。 

而在靠近布里斯班的南部礁石附近,溫度並沒有顯著升高,珊瑚也處於很健康的狀態,這裏孵化出的雌性與雄性海龜的比例為2比1。這就說明,南部溫度較低的海岸依舊能孵化出雄海龜,但在更接近赤道的北部,孵化出的幾乎都是雌海龜。由此可以看到,氣候變化正在從方方面面改變著野生生物。 

但這種現象範圍究竟有多廣?後果又會如何?目前還不得而知。 

比如,僅在雷恩島上,上升的海平面就已經淹沒了海龜的巢穴、溺死了海龜蛋。海岸侵蝕會形成微型峭壁,導致成年綠海龜摔落在自己的背甲上、無法翻身而死去。澳洲政府已花費數百萬來恢復該島嶼,以改進海龜的生活環境。 

在全球還有數千個海龜群需要用同樣的方法接受調查,這也是艾倫和團隊夥伴們下一步要做的事情。◇