美國總統特朗普上任後加強了對非法移民的邊境管制。除了計劃建築邊境牆外,特朗普政府還將啟用無人機幫助在偏遠地帶進行偵測。無人機項目日前已經進入測試階段。

這些無人機主要是在一些諸如山區和沙漠地帶的偏遠地帶使用。霍士新聞日前加入了在亞利桑那州西部沙漠地區圖森(Tucson)的一個特別行動小組。這是一個生長有仙人掌、豆科灌木和帕洛威德樹(Palo Verde)的長達80英里的地帶,在這裏沒有邊界圍欄。

邊境巡邏員賈森・韋瑟比(Jason Weatherby)介紹說,無人機裝備可以協助地面巡邏員進行偵查工作,檢測移動對象。

韋瑟比說,「無人機就像是邊境巡邏人員在空中的眼睛」,有了這個,在一些車輛不能到達的地方,邊境人員也就不用走路去那裏完成偵查任務。

美墨邊界綿延近2000英里,但設有人行道圍欄護衛的地帶還不足20%,大部分圍欄設在城市地帶。在那裏設置的高科技攝影機使得邊境巡邏員能夠發現非法移民並將他們攔截住。

但在鄉村地區,邊境處並沒有設置圍欄和攝影機。如果有人或動物穿越邊界,只有靠裝在地下的地震動傳感器才能檢測到。但當傳感器有反應後,由於道路不好,有時候工作人員需要花幾個小時的時間才能趕到現場,在這期間,非法移民可能早已跑出數英里之外。

而無人駕駛機填補了這一缺陷,能夠使巡邏人員不用趕到現場就可以確認引發傳感器反應的是人還是動物。如果是一群人的話,無人機還能辨認出有多少非法移民進入邊境,以及他們是否配帶有武器。

韋瑟比說:「這節省了我們很多時間。部署無人機飛到2英里遠的邊界地帶要比我們自己駕車去快得多。」

巡邏人員將霍士記者帶到了邊境城市Nogales和Lukeville之間的一個綿延80英里的地帶。在那裏沒有圍欄,只有幾條路。邊境10英里遠的地方的傳感器一旦發出信號,巡邏員們需要花上1個小時或更多的時間到達事發地點。而一架測試的無人機幾分鐘就可到達。

韋瑟比認為,這種裝置的好處就是可以覆蓋沙漠地區較為廣闊的範圍,這是固定攝影機系統無法做到的。

無人機項目日前正在亞利桑那州、佛蒙特州和德克薩斯州進行測試,總計三架無人機參與測試,其中兩架具有固定翼,另外一架是四軸無人機。但無論哪種類型被選用,日後都將會被配備日夜型攝影機,也可能還會被配備雷達。