美國當地時間周五晚,美國加州上空一道亮光閃爍,宛若一場壯觀天空秀,引發目擊者在社交媒體上關於UFO和外星人入侵話題的討論。

綜合CBS和霍士新聞報道,12月22日(周五)當地時間下午5點半,SpaceX在加州聖巴巴拉附近的范登堡空軍基地發射了一枚獵鷹9(Falcon 9)火箭,這是該公司今年第18次發射火箭。本次發射將第四批10顆銥衛星(Iridium NEXT)送入近地軌道,創下私營太空公司的新紀錄。這也是SpaceX第四次幫助銥星通訊公司(Iridium Communications)發射衛星。

整個洛杉磯地區的人都可看見火箭在天空中留下的痕跡。太空檔案網站表示,獵鷹9的「明亮火焰在廣闊範圍內可見」。該網站補充說,在發射2分12秒後,火箭留下的軌跡令人印象深刻。

人們紛紛在社交媒體上留言,並發佈聖哈辛托山脈(San Jacinto Mountains)上空的白色光芒照。有推特用戶隨及附上一張形狀怪異的軌跡圖像,有人開始猜測說,這是外星人入侵現象。

針對一名網民擔心是核彈留下痕跡的帖文,SpaceX創始人伊隆・馬斯克(Elon Musk)也在推特上開玩笑說:「(這是)來自北韓的外星核飛碟。」

一箭十星 10顆衛星一次升空

本次發射創下私營太空公司的新紀錄,一次性將10顆銥衛星送入軌道。首先,在9台Merlin 1D發動機產生170萬磅推力的作用下,獵鷹9一級火箭順利從發射台上升空。

在洛杉磯以西的太平洋上空,獵鷹9第一級發動機燃燒約2分33秒,將火箭及衛星等從厚厚的低層大氣中推出。

這時,第一級發動機按時關閉,第二級火箭的單一發動機點燃,順利把銥星衛星送入近地軌道。

本次是獵鷹9第一級助推器(一級火箭)的第五次發射。過去,SpaceX會試圖回收和重複使用火箭,但該公司表示,這一次不會嘗試回收第一級火箭。

這意味著在獵鷹9號一級火箭執行著陸程序後,不會有海上駁船供其著陸,它將濺落在太平洋中。在此之前,Space X的工程師已在范登堡空軍基地進行了一系列測試。

而在一級火箭回落地球的同時,獵鷹9第二級火箭也搭載著銥衛星的10艘太空飛行器,將後者送到地球兩極的同步轉移軌道。在發射51分鐘後,10艘飛行器依次被釋放,開始自行飛行。

SpaceX下一個重大里程碑

SpaceX下一個重大里程碑即將到來,該公司計劃在2018年1月執行「獵鷹重型」火箭首次發射任務。獵鷹重型是一個大推力火箭,能夠承受極重的有效載荷。

而銥星通訊公司正在開發的第二代銥星系統,繼續交由SpaceX在未来發射。該衛星系統將覆蓋全球,實時跟蹤所有航班以及船隻,並把信息提供給商業客戶。

美國當地時間周五晚,美國加州上空一道亮光閃爍,宛若一場壯觀的夕陽天空秀,引發目擊者在社交媒體上討論UFO和外星人入侵。(GUILLERMO ARIAS/AFP/Getty Images)
美國當地時間周五晚,美國加州上空一道亮光閃爍,宛若一場壯觀的夕陽天空秀,引發目擊者在社交媒體上討論UFO和外星人入侵。(GUILLERMO ARIAS/AFP/Getty Images)

目前,雙方合作完成發射的衛星有:

2017年1月14日,前10顆衛星由SpaceX發射成功。

2017年6月25日,第二批共10顆衛星由Space X送入太空。

2017年10月9日,第三批共10顆衛星由SpaceX Falcon 9從范登堡空軍基地送入太空。

目前,Space X正在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地進行發射前的準備工作,包括裝載SpaceX CEO馬斯克的櫻桃色Roadster跑車。