消息人士透露,北韓正在改進洲際彈道導彈,可能在幾個月內將導彈射到美國本土。

一名美國官員告訴CNN新聞,北韓正在開發KN-20洲際彈道導彈(ICBM)的高級版本,有可能在幾個月內達到射到美國本土的能力。另外,數名熟悉北韓核武項目的美國官員說,這是獨裁者金正恩加快核武及導彈項目的一部分。

除了ICBM,美國官員說,北韓也在改進核燃料、導彈發射器及瞄準系統等,2018年北韓有可能完成將小型化彈頭放在ICBM上的關鍵步驟。

所有的這些改進都迫使美國重新考慮北韓導彈對美構成威脅的時間表,以及持續更新美國軍事應對方案的必要性。

總統特朗普即將出訪亞洲,北韓核武將是此行和亞洲各國領袖討論的主要議題。

2017年底之前,五角大樓預計完成「核態勢評估」(Nuclear Posture Review)和「彈道導彈防禦評估」(Ballistic Missile Defense Review),有可能建議在未來數十年內投入數十億美元,增加現代化武器裝備,以應對朝核威脅。

官員說,由於北韓加快發展核武,特朗普政府高級官員除了持續指責及通過外交管道解決外,在近期公開談論中,很多人提及朝核威脅更令人擔憂。

參謀長聯席會議主席約瑟夫・鄧福德(Joseph Dunford)日前在國會作證時表示,「北韓肯定是目前最緊迫的最大威脅。」

國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)在10月底第49屆美韓安保會議的新聞發佈會上說,「北韓升級核武威脅,通過其非法且不必要的導彈及核武項目,威脅鄰國及全世界。」

他說,美韓軍事及外交的協調合作,已進入新的緊急狀態,「絕不接受北韓擁有核武」。

CNN報道說,所有透露朝核新進展的官員都表示,事實上,美國正在面對擁有核武的北韓,因為金正恩已進行了一系列的核導彈試驗。

官員說,目前美國情報單位的困境是,無法掌握北韓是否已將導彈裝在發射器上,以及是否裝有核彈頭並且準備發射。

北韓核武威脅升級的另一個證據是,平壤已改進了固體火箭燃料,具有更高的穩定性、燃燒更均勻、以及更有助於將導彈射到更遠的距離。此外,北韓近期試射的彈道導彈,至少有兩次顯示,虛擬的彈頭沒有在空中爆炸,成功地重新進入大氣層。

不過,北韓的核試驗似乎遭遇困難。英國《電訊報》援引日本朝日電視台報道,10月10日豐溪里核試驗場大約100名工人正在挖掘隧道時,隧道崩塌。之後隧道發生了第二次崩塌,另有100名被派遣去救援同事的北韓勞工死亡。

北韓9月3日在位於北部的豐溪里(Punggye-ri)試驗場進行第六次核試,北韓當時宣稱測試了一枚比原子彈更猛烈的氫彈。監控機構表示,核試驗的爆炸強度相當於黎克特制6.1級地震。