需申請和更新美國護照者,現在是最好的時機。因為每年9月到12月間是護照辦理淡季。旺季通常從新年開始,一直持續到夏天。如果想快速拿到新護照,應趕在年底前採取行動。

擁有一本最新的有效護照還有個好處,從2018年開始,「真實身份法」(Real ID Act)將開始實施,這項2005年通過的法令要求,只有符合特定安全標準的駕照,才能在機場安檢時當作有效的聯邦身份證明使用。加州駕照已經符合要求,但如果你的駕照發自不符合要求的州,那麼一本有效的護照就是你在機場安檢時最好的身份證明。

提早更新護照非常重要,因為許多國家都要求入境所持的美國護照,至少還有6個月的有效期,有些國家海關還要求護照有兩頁空白頁。

數據顯示,2016財年美國國務院創紀錄發放了超過1,800萬個護照。據其網站估計,今年的發放數量可能會達到2千萬個。◇