雖然臭蟲(Bed Bugs)在20世紀中期已經在大部份發展國家裏被根除,可是最近一段十幾年時間它們又捲土重來,在全球進行「快速擴張」。雖然臭蟲不會飛、不會跳,也不會游泳,可是它們卻是名副其實的「旅遊大師」。

英國謝菲爾德大學的昆蟲學家William Hentley博士最近在《科學報告》雜誌上發表文章說,臭蟲會被人類髒衣服的氣味吸引,並且很有能和髒衣服一起,被放在旅行箱中,搭上飛機從而「周遊世界。」

Hentley博士的研究團隊將一個裝滿臭蟲的籠子放在房間中間,在和籠子距離相等的兩個地方分別放上乾淨衣服和髒衣服。然後他們把臭蟲釋放出來自由活動。

96小時以後,研究員們在髒衣服上發現了兩倍的臭蟲。這說明臭蟲喜歡髒衣服的氣味明顯多於乾淨衣服。

在此之前,另一組科學家發現臭蟲可以聞到人體皮膚上的超過100種化學物質。很多這些化學物的氣味可以在衣服上存留好多天。

同時,Hentley博士的研究團隊還增加了房間裏二氧化碳的含量,以觀察是否會改變臭蟲對髒衣服的喜好程度。人體呼出的二氧化碳一直被認為是臭蟲尋找食物的信號氣體。但是他們的觀察結果顯示,二氧化碳會刺激臭蟲的覓食活動,但是最後選擇髒衣服的臭蟲數量和之前相比並沒有增加。

Hentley博士建議旅行者在入住旅店時,將行李箱放置在旅店提供的鐵架子上。因為臭蟲無法在光滑的表面上爬行,這樣可以減少行李箱感染臭蟲的可能性。如果旅店沒有這樣的架子,就盡量把髒衣服用密封的袋子裝起來,減少氣味擴散。

同時專家還建議,如果你在旅行當中不幸感染臭蟲的話,可以在車庫裏將髒衣服取出,裝在袋子裏,再拿去洗衣房,用高溫洗衣殺滅臭蟲。

臭蟲,又叫床虱或床蚤,是一種褐紅色的小昆蟲,成蟲體長約4至5毫米,寬1.5至3毫米。臭蟲在進食前身體扁平,進食後身體發脹,成深紅色。臭蟲只靠吸食人血為生,多存活於公共場所的床上。雖然臭蟲不會傳播疾病,但是被叮咬後,患部會紅腫、發癢。◇