美國兩名華裔科學家最近研發出一種納米皮膚貼片,可以在身體特定部位釋放藥物,促使白色脂肪轉變成棕色脂肪,並提高身體代謝率,以達到局部減肥的作用。這項研究發表在《美國化學學會.納米》雜誌上。

人體脂肪分白色和棕色兩種。白色脂肪大多是甘油三酯,用於儲存人體多餘的能量。而棕色脂肪則是較小的脂肪分子,擁有大量的線粒體可以把脂肪燃燒成熱量。一般剛出生的嬰兒體內擁有大量的棕色脂肪給身體供暖,但是隨著年齡的增長,人體內的大部份棕色脂肪逐漸消失。

在寒冷的情況下,人體內的白色脂肪會自動轉變成棕色脂肪。多年以來,科學家們也在研究如何將這一機制用於治療肥胖和糖尿病。

該研究的主要作者之一,哥倫比亞大學醫療中心助理教授李強(Li Qiang,音譯)表示:「過去用於脂肪棕化的藥物大部份需要口服或注射。這將導致藥物分佈全身,並且有很多副作用,如胃部不適、增重,或是骨折。而我們的皮膚貼片可以將藥物直接輸送到脂肪部份,避免了這些不良反應。」

科學家們將藥物包裹在只有頭髮直徑0.25%、約250納米的分子上,然後再將這些藥物分子放到一個含有幾百個納米針頭、面積為一平方厘米的貼片上。這些針頭可以無痛穿透皮膚,將藥物釋放到貼片下方的脂肪組織中。

科學家們將帶有藥物的貼片貼在肥胖老鼠腹部上,三天換一片,持續四個星期後,老鼠腹部脂肪減少20%,同時空腹血糖水平明顯降低。

而體型偏瘦或正常的小鼠在貼片實驗後,耗氧量上升20%,說明它們的代謝被加快。

目前此貼片尚未進行人體實驗,研究人員仍在對藥物種類選擇進行優化,以達到最佳效果。◇