南加州大學的科學家們通過研究專業和業餘即興喜劇演員在幽默創作的過程中大腦的變化,發現大腦的內側前額葉皮質(medial prefrontal cortex )和顳葉(temporal lobe)這兩個部份在演員想出笑話的時候被激活。 

這一研究中,科學家們讓不同專業程度的演員為一張卡通圖片配上兩個不同標題,一個幽默的,一個平淡的。在創作的過程中,科學家們用功能性磁共振(fMRI)對演員們的大腦進行掃瞄。

科學家們發現,專業演員的顳葉部份在創作過程中更為活躍,而業餘演員則是內側前額葉皮質較為活躍。

顳葉是大腦接受感覺信息、掌握語言和視覺認知的區域。同時把抽象信息,語造力相關的遠距離聯想有效的融合在一起。

接受測試的演員專業程度越高,這部份大腦在幽默創造的過程中就越活躍,他們的創造力和自由聯想程度也越高。同時顳葉部份越活躍,演員創作出的標題的幽默程度也越高。 

相比之下,業餘喜劇演員和非喜劇演員則主要依賴於大腦負責規劃複雜認知行為、決策等管控功能的前額皮質。 

該文章的作者、南加州大學博士學生Ori Amir表示,以前許多不同的研究都認為創造力和大腦的前額皮質有緊密的關聯。但是他們的這項研究卻提出了一個新的問題,前額皮質並不是創造力的源泉,而是在創造的過程中一個自上而下的、控制認知的部份。而創造力真正是哪裏來的現在還無從得知。◇