颶風艾爾瑪(Irma)周日在佛州南部登陸,颶風中心依次在西海岸的佛羅里達島群、馬可島、那不勒斯、邁爾斯堡、坦帕等地,劃出一道毀滅性的路徑。但佛州南部其它地區,包括東海岸的邁阿密地區也遭受重創。

艾爾瑪周日(9月10日)早晨9點10分在屬於佛羅里達島群(Florida Keys)的卡喬島(Cudjoe Key)以四級颶風的強度登陸。隨後颶風中心沿佛州西海岸向北推進,在當天下午3點35分又以三級颶風的強度在靠近那不勒斯(Naples)的馬可島(Marco Island)登陸。隨後強度降為二級,並一路向北推進,經過邁爾斯堡(Fort Myers)並在當晚11點左右抵達人口稠密的坦帕(Tampa)。

幾乎整個佛州1,990萬人口都處於颶風警報區域之內,而佛州的疏散區域涵蓋650萬人口,相當於佛州1/3人口。周日有17萬人湧入該州的650個避難所,艾爾瑪對佛州南部的直接影響至少持續到周一(11日)早上,而災情則可能持續數周乃至數月。在艾爾瑪的下一個「目標」佐治亞州,地處內陸的亞特蘭大史上首次發佈了熱帶風暴警報。

和上月底在德州肆虐的哈維颶風有所不同,至少截至目前,艾爾瑪颶風的主要影響是狂風和風暴潮,以及颶風所引發的龍捲風。

多地測到130哩狂風

部份是由於艾爾瑪在古巴以五級強度登陸,艾爾瑪的中心周日在佛州登陸時已經減弱為最高持續風力每小時130哩的四級颶風,但艾爾瑪的巨大意味著,颶風級別(大於每小時74哩)的風力從中心向外延展可達80哩,覆蓋整個佛州南部。

在颶風中心附近的地區,周日白天的大部份時間風力都在每小時130哩以上。那不勒斯在艾爾瑪登陸時遭遇持續每小時130哩的強風,並且一度測到每小時155哩的陣風。而在颶風中心100哩外的邁阿密周日測到超過每小時90哩的陣風。當地至少兩個大型建築用的大型吊車(crane)被風吹垮,一些房屋的房頂被吹走,路牌被吹倒,一些大樹被連根拔起。除了颶風本身的強風外,艾爾瑪帶來的強對流天氣還引發了無數的龍捲風。佛州棕櫚灣的一個龍捲風損毀了6所移動房屋,但警方說無人傷亡。

風暴潮讓多地被淹

艾爾瑪颶風帶來的另外一個主要威脅是風暴潮。邁阿密市中心低窪地帶周日大面積淹水,美國有線電視新聞網(CNN)記者在現場報道說,在颶風影響下,海水漫過該市的防波堤,「(現場)就好像根本沒有防波堤一樣」。一些民眾表示,市中心積水及腰。邁阿密機場也大面積淹水。在佛州西海岸,艾爾瑪讓整個墨西哥灣的海水都為之「變形」,颶風中心經過的地區,海水先是在風眼北側經過時大幅消退,隨後在風眼南側經過時海水回湧,形成巨大而猛烈的潮水,向海岸上直撲而來。

坦帕地區面臨嚴重考驗

由於颶風的預測路徑在抵達前的最後兩天出現西移,佛州東海岸的邁阿密躲過颶風最強的中心,而西海岸最大的城市坦帕則在艾爾瑪的「聲東擊西」下措手不及,坦帕自1921年以來就未遭遇主要颶風的正面襲擊,讓該城市的準備工作令人擔憂,1921年坦帕只有1萬人,現在其周邊地區居住著300萬人。同時,很多東海岸的佛州居民最近幾天選擇來到坦帕避難,但卻撞上艾爾瑪的「槍口」。

艾爾瑪的中心大約周日晚上11點開始抵達坦帕灣地區,氣象專家表示,坦帕市的居民將度過一個漫長、危險且可能一片黑暗的夜晚。◇