北韓上月兩次試射洲際導彈,至今已經快一個月未見「動靜」;美國總統特朗普對北韓金正恩的「火」與「怒」的警告也已過去了快兩周。美國推動的對北韓「史上最嚴厲制裁」並未引發北韓「口頭」之外的行動,而美國也悄悄的降低了今年美韓聯合軍演的規模,並多次通過國務卿表態可以和北韓「對話」,一度顯得核大戰一觸即發的朝鮮半島局勢如今顯示出詭異的平靜。這是風雨大至的平靜還是持續和平的前兆?

北韓發金正恩新照片 賣弄新導彈?

北韓官方的朝中社8月23日發佈了金正恩視察國防科學院化學材料研究所的照片,美國導彈分析專家說,新發佈的照片似乎表明北韓導彈計劃出現令人意想不到的進展,包括從前未見的導彈型號。外界認為,北韓的做法顯然不會是「無心之失」。

朝中社報道說:「他(金正恩)指示該研究所進一步擴大發動機生產能力,以生產更多固體燃料火箭發動機和火箭彈頭。」但是,引起導彈分析師注意的是金正恩的視察照片。

蒙特雷國際問題研究所詹姆斯馬丁防擴散研究中心研究員大衛施默勒(David Schmerler)告訴美國有線電視新聞網(CNN):「北韓向我們顯示,或至少描繪出,他們的固體燃料導彈計劃在以穩定的速度進展。」

一張金正恩的照片背景是牆上的海報,清楚地標識為「北極星3號」導彈。「北極星1號」和「北極星2號」皆為使用固體燃料可裝載核彈頭的中程彈道導彈,3號顯然是前兩版本的升級。

詹姆斯馬丁中心的研究人員邁克爾迪斯曼(Michael Duitsman)表示,北韓致力於開發固體燃料導彈,是由於他們需要可快速部署高發射機動性的導彈。

迪斯曼說:「固體燃料導彈的部署速度要快得多,因為燃料充足,只要把它推到發射地點即可。」「發射準備工作要少得多,發射更加容易,導彈發射前很難(被對方)偵測到。」

另一張金正恩的照片中,金站在一個大型的銅色套管旁邊。專家說,這個套管可能是纖維纏繞強化塑料火箭套管。迪斯曼說,「對於關注北韓彈道導彈計劃的人來說,這些信息令人不安。」「這個套管,比我預期的要早。」

兩位專家都表示,纖維纏繞塑料套管將比以前的金屬套管重量輕,使得北韓導彈可以飛行更遠。迪斯曼說,當美國海軍在二十世紀六十年代首次開始使用更輕的套管時,導彈多飛行了500哩,距離增加了約50%。他補充說,「當然也有更換了推進劑的原因。」

施默勒表示,照片中出現新的導彈型號和套管顯然不太可能是平壤的無意行為。他說:「我不認為這是意外行為,這張照片清楚地顯示了『北極星3號』字樣,北韓可能很快會向我們展示新版導彈。」

但另一方面,考慮到北韓完全可以用「試射」這種更具「挑釁性」的方式來展示新版導彈,而通過照片「展示」或者意味著北韓是選擇更不具「挑釁性」的方式表達「我的武器又進一步升級了」的意思。◇