在過去這段時間,北韓獨裁者金正恩兩度「失蹤」,先是7月30日出席了慶祝試射洲際彈道導彈的宴會後,從公眾的視線中消失,直至8月15日再次在官方報道中出現,說他14日視察北韓軍隊戰略軍司令部。然後又8天沒有消息,直至23日出現在報道中,說下令生產更多的固態燃料火箭發動引擎和彈頭。

對於金正恩的首次消失,周二(8月22日)南韓政府的消息人士透露,金正恩去了朝韓邊界的一個山區。

韓聯社引述消息人士報道說,8月初金正恩去了北韓和南韓邊境進行邊防檢查。據報道,金正恩待的地點靠近非軍事區,距離京畿道漣川郡的南韓前哨僅有1,000米。

關於金正恩此次檢查的其它細節還不清楚,但是金的出現引起了南韓領導層的關注。韓聯社報道,首爾的軍事首領將金正恩的訪問解讀為「一個罕見的、秘密的舉動」,這讓他們擔心北韓計劃突襲南韓。韓方說,金正恩當時待在位於山區的一個基地裏,基地被山脈及溪流包圍,如果在那裏向南韓發動突然襲擊會更容易。

大約一周後(8月21日),南韓和美國正式啟動了每年一次的「乙支自由衛士」聯合軍演,旨在防禦北韓的襲擊。南韓總統文在寅一直重申,美韓演習的目的是檢驗南韓的防禦狀況、確保國民安全,絕無加劇半島緊張局勢之意。不過,周二北韓宣稱要對韓美演習進行報復。

對於金正恩的第二次消失的原因,目前還沒有消息傳出。國際媒體紛紛猜測在美國特朗普總統發表「怒火與戰火」的強烈譴責後,金正恩確實懂得收斂些了。不過,朝中社23日的報道中,金正恩表示,若沒增加這些武器,北韓將無法應付未來幾周內來自美國華府的緊張局勢與威脅。

政局分析專家認為,金正恩難得安靜了一周多,卻又下令增產武器對付美韓,明顯是針對美韓於21日開始進行的「乙支自由衛士」(UFG)聯合軍演,進行口頭上的示威。◇