美國的火車客運網由Amtrak所有,中文簡稱美國國鐵或美鐵。19世紀是美國的「火車時代」,火車線路四通八達,直到二戰之前,火車都是美國人出行的首選。

1970年,美國政府接手營業火車業務,建立了Amtrak(美國「America」和鐵路「Track」的縮寫),運載量多達每年3千萬。Amtrak有500個目的地,15條過夜線路,橫跨美國46個州和加拿大部分地區。

Amtrak的不同列車都有自己的名稱,濃縮了所經地區的美景,如芝加哥到奧克蘭/舊金山的加州和風號(California Zephyr)與西雅圖開往洛杉磯的海岸星光號(Coast Starlight)。加州和風號以穿越四季聞名,從炎熱的夏天,到草原、湖泊,之後是高山森林,再到岩石沙漠,而後進入雪地,再過針葉林,之後是麥田、煙霧繚繞的冰湖,最後是高樓林立的芝加哥。

舒適設施

火車上即使最便宜的座位,空間也比飛機上舒適,有足夠的伸腿空間,椅背可調整角度。火車上也提供無線網和插頭,上網非常方便。
火車上即使最便宜的座位,空間也比飛機上舒適,有足夠的伸腿空間,椅背可調整角度。火車上也提供無線網和插頭,上網非常方便。

Amtrak車廂多處貼心的設計讓旅行過程舒適不少。Amtrak座位分為普通、商務和一等,即使最便宜的座位,空間也比飛機上舒適,有足夠的伸腿空間,椅背可調整角度,還有頭枕。火車上提供無線網和插頭,上網非常方便。

至於臥鋪,則分為兩種,即雙層車廂(Superliner)和單層車廂(Viewliner)。臥室也有普通、 家庭及針對殘疾旅客的特別類型。

值得一提的是,購買了臥舖票後,可以在車上免費用餐。殘疾乘客亦可要求額外服務,如把食物送到房間。Amtrak的長途線路設有餐廳,食物豐富多樣。不同路線菜單各異,早餐有烤薯仔、乳酪、雞蛋、麥片,午餐有漢堡、沙拉、豬肋排,晚餐則有牛排、海鮮、雞肉和素食。餐後有甜點,以及啤酒、雞尾酒。

Amtrak的一些路線提供特別的觀景車廂,座位正對延伸到頭頂的全景窗,也可調轉位置。

此外,餐車專門開闢一節車廂,避免味道干擾乘客。如需安靜,許多線路也設有安靜車廂,不得接打電話,如果看視頻、聽音樂要靜音或插耳機。

善用優惠將車票價值 最大化

Amtrak的好處之一是有很多優惠折扣。按年齡來說,62歲以上的顧客可享受15%的減價優惠。成人購買全價票,同行的兩名兒童車票即可半價,如同行的是未滿2歲的嬰兒,嬰兒可免費乘車。學生的優惠力度也相當大,如提前3天預訂旅行,持有效學生證的13~25歲學生可以在低票價基礎上再享受15%優惠。

至於殘障遊客,成人有15%折扣,如乘坐從波士頓到波特蘭的Downeaster列車,則享有高達50%的折扣。兒童殘障乘客除了享有50%日常折扣外,還有15%的額外折扣。與殘障人士一起旅行的同伴也有15%的折扣。

每周二至周五,Amtrak還會在自己的網站上推出SmartFares不同的火車票優惠,如單程普通車廂票價7折。

鐵路通票經濟實惠

如果想在一定時間內遊覽多個城市,可以利用Amtrak推出的鐵路通票(USA Rail Passes),對遊客而言最經濟實惠。通票相當於月票的概念,在規定的時間範圍內可多次使用,適合願意在一段時間內去不同地方遊覽的旅客。

目前鐵路通票有三種,有效期不同,但在全美的Amtrak上通用,價格時有波動。目前的價格是,有效期為15天的票價為459美元,30天有效期為689美元,45天有效期為899美元,2~12歲的兒童可享受半價。

通票可在Amtrak官網上購買,之後在一年之內可以換成紙質票。簽發紙質票後,旅客必須在330天內完成旅行。不同期限的通票有不同的行程段,如15天的通票有8個行程段,30天通票有12個行程段,45天通票有18個行程段。

上下車一次,即為一個行程段,距離不限。如從A地到C地,有兩種方法,一是從A上車,坐到C地下車,此為一個行程段。而從A上車,到B下車,從B地再到C地,上下車兩次,就算兩個行程段。

需要注意的一點是,通票不是車票,在使用通票旅行時,必須還預訂車票、取票。Amtrak建議提早預訂,因為鐵路給通票乘客預留的座位有限。

最後,旅客可以加入Amtrak Guest Rewards會員,累積積分,在車票上每花費1美元,就贏得2個積分。如乘坐AcelaR First class列車,會有額外50%獎勵。積分可以兌換免費Amtrak旅行、升級座位等。

如果行前仔細規劃,鐵路通票非常適合坐長線環美。Amtrak有500多個目的地,選擇豐富多樣。有些火車不能到的地方,Amtrak也可以用接駁巴士送到,且價格包含在總票價裡,但要算一個行程段。 ◇