由於隨著年齡增長,生理系統老化,老年人的睡眠結構也跟著改變,這些改變包括睡眠總時數縮短、深層睡眠比例下降,以及睡眠中斷頻率增加。根據調查統計顯示,現今高齡者失眠比率有明顯增加,而且慢性失眠者的人數也不斷增加。

造成老年人 睡眠困擾的原因

除了年紀會造成睡眠質量下降之外,老年人還有許多其它疾病因素,例如:精神疾病(憂鬱、焦慮、酒精、藥物濫用)、內科疾病(不寧腿症候群、睡眠呼吸中止症、慢性疼痛、夜間頻尿)等,皆有可能造成老年人睡眠困擾。

老年人睡眠衛生原則 與藥物治療

台北市立聯合醫院松德院區藥劑科藥師鄧筱叡表示,目前失眠主要治療方式有認知行為治療、心理治療與藥物治療。認知行為治療與心理治療主要是透過有系統的心理學及睡眠醫學協助患者去除妨礙睡眠的認知與行為因素,並教導病人睡眠衛生教育,從學習基本的老年人睡眠衛生原則來改善睡眠問題。在此針對老年人睡眠衛生原則與失眠症的藥物治療做進一步說明。

老年人睡眠衛生原則

1、白天不過度臥床休息,並做適度的運動。

2、維持良好的睡眠習慣,固定睡覺與起床的時間。午睡時間盡量不要超過30分鐘,下午3點過後不要睡覺,晚上不要太早就寢。老年人平均睡眠時間為6~7個小時,建議盡量撐到晚上10~11點再睡,這樣即使早上4、5點起來,也可以有睡飽的感覺。

3、保持良好的睡眠環境,寢具舒適(被子春夏透氣、秋冬保暖);睡房保持微暗光線,可戴眼罩;如對聲音敏感的人,可戴耳罩輔助減少噪聲。

4、留意飲食,勿餓、勿過飽、勿快、勿吃不易消化食物。晚餐後少喝流質或飲料,以避免夜間起床上廁所影響睡眠。

5、避免攝取茶葉、咖啡、酒精、煙草等,這些刺激物質皆會干擾睡眠。

失眠症的藥物治療

治療老人失眠症的另一個方法,就是使用安眠藥。目前大眾最關切的還是安眠藥成癮問題,如果長期不當使用安眠藥,身體可能會產生對藥物的依賴;也就是說,在相同劑量下,藥效會越來越差,需要增加劑量,才能達到原本的效果。

常見口服安眠藥主要分為二大類:第一類是苯二氮平類(benzodiazepines,簡稱為BZDs),其作用包括助眠、抗焦慮、抗癲癇、肌肉放鬆,副作用包括跌倒、鎮靜、認知功能障礙等;一般來說,效價愈高、藥效愈快與藥效愈短的BZDs愈容易造成依賴。第二類是非苯二氮平類(nonbenzodiazepines,簡稱Non-BZD或Z-drug),其主要作用只有安眠,為短效型藥品,常見藥品包括zolpidem、zopiclone、zaleplon。這類「Z」開頭的藥物入睡快,作用時間短,白天殘餘副作用較少,甚至可以讓使用者產生欣快感,容易產生心理與生理的依賴,因此這類藥品近來藥物濫用問題越來越嚴重。

老人使用安眠藥的原則

為避免使用安眠藥成癮,及可能衍生的不良反應發生,鄧筱叡建議老人使用安眠藥的原則如下。

1、建議以短效安眠藥為主,用量為一般成年人的1/2~1/3。老年人代謝較差,有些長效型的藥物因作用時間太長,容易在老年人體內累積,增加白天嗜睡與跌倒的風險。

2、勿自行減藥、加藥或停藥。長期使用安眠藥若突然停用,通常會產生戒斷症狀,如焦慮、失眠、疲倦等,因此當睡眠狀況穩定,考慮減少安眠藥的劑量時,須先和醫生討論,以漸進式減量方式來停藥。漸減劑量時須小心監測,若感覺不舒服時,隨時和醫生討論。

3、安眠藥千萬不可與酒精併用,藥物與酒精併用會增強副作用,使跌倒風險增加。

4、安眠藥物要在固定時間服用,最好在服藥後15分鐘就去躺著準備睡覺,以免藥效發揮時發生跌倒危險。

5、請家人及同住者幫忙注意服用安眠藥者是否有頭暈、走路不穩、肌肉無力、呼吸困難等情形,若有症狀與顧慮,請務必回診和醫生討論。

6、放在床邊的安眠藥數量不要多於1天的量,以免老年人因記憶力下降,增加安眠藥之服用劑量。

鄧筱叡提醒,許多老年人明知道安眠藥自行加量是不好的,但因失眠問題尚未解決,還是會到處跑醫院拿藥濫用。另一方面,由於老年人對於安眠藥的副作用較敏感,所以家人或照顧者一定要多注意是否有發生不良的症狀。其實安全使用安眠藥的方法並不難,一般都為短期使用,避免長期服用,以防藥物在體內蓄積或發生跌倒,同時留意不可隨意自行增加劑量,而導致過度嗜睡;如此一來,老年人使用安眠藥才能放心,睡得亦安心。◇