眾所周知,學習音樂對大腦發育十分有益。最近的一項研究發現,兒童學習音樂有助於統計學習(statistical learning)能力的發展,進而促進語言和閱讀能力,並有潛力用於治療學習障礙。

據《時代報》報導,麥考瑞大學(Macquarie University)的研究人員對兩組9~11歲的兒童(每組25名)進行研究分析。一組兒童至少學習18個月的私人音樂課程,另外一組則沒有上過任何私人音樂課。

行為測試(Behavioural testing)發現,受過音樂訓練的兒童有更好的樂感、節奏感和頻率識別能力。

這一結果得到腦電圖掃描(檢測他們的大腦活動)的證實 。掃描結果顯示,受過音樂訓練的兒童比沒有受過訓練的同齡人,在聽覺和視覺任務中更容易識別出其中的模式和規律(pattern),使他們能夠預測接下來會發生什麼。

研究顯示,至少一年半的私人音樂課程使兒童更容易發現周圍事物中存在的規律。樂器訓練使孩子們的大腦在統計學習(statistical learning)方面更靈活。

麥考瑞大學聽覺認知神經學家瓦蘇齊(Pragati Mandikal-Vasuki)博士說:「統計學習能力是一項重要的基本能力,它是學習語言、閱讀和第二語言的基礎。」

該研究暗示,音樂療法或可被用於治療一些特殊的學習障礙。