棕櫚樹的森林。
棕櫚樹的森林。

阿聯酋可能以杜拜高聳的摩天大樓、豪華酒店、人造棕櫚島和奇蹟花園最為著名,而如今造訪阿聯酋的遊客們則可以回到幾千年前的中東,領略該國第一座聯合國教科文組織世界遺產——艾因綠洲(The Al Ain Oasis)的風情。

艾因是阿聯酋第4大城市,艾因綠洲處於擁有65萬人口的大都市中間。佔地3,000英畝(1,214公頃)的土地上有超過14.7萬棵椰棗樹,其中許多樹屬於農場所有。

這片精心保留下來的生態中心讓遊客可以遠離喧囂的街道,領略一番當地的古代文化。遊客可以在樹下的人行道上漫步,觀摩由水井和傳統灌溉構成的精緻農業生態系統,這是遠在石油工業改變該國經濟之前所沿襲的傳統生活方式。

艾因被譽為「海灣的花園城市」,擁有好幾處地標景點,包括該國最古老的博物館——艾因國家博物館和宮殿博物館。當地還有歷史悠久的城堡,也正在逐步開闢為旅遊景點。

阿聯酋是目前世界上遊客增長最快的國家之一,去年遊客人數近1,500萬。

艾因綠洲的開放或可改變該國旅遊以現代景點為核心的特點。◇