5月1日早上,SpaceX(太空探索技術公司)發射一顆機密的美國間諜衛星,然後成功回收一級火箭。

長230英尺的獵鷹9號在早上7時15分從美國太空總署甘迺迪太空中心發射,呼嘯飛向東北方的大西洋上空。它發射的是美國國家偵查局(NRO)代號NROL-76的衛星。

在飛行幾分鐘之後,SpaceX就切斷了發射直播,以維持它的保密性質。這對國家偵查局的衛星來說是標準做法。

SpaceX的CEO馬斯克(Elon Musk)發推說,這顆衛星遭遇高緯度的強風,但是仍然成功發射。

「NRO間諜衛星的發射和(一級火箭的)著陸都很成功」,馬斯克在火箭升空20分鐘之後說,「好險,因為高緯度風力達到理論承受極限的98.6%。」

這次火箭發射完全是在美國政府的監督下營運的,其運行軌道也不得而知。目前,一級助推火箭已經分離,並按照先前的計劃成功在卡納維拉爾角的LZ-1著陸場著陸。

SpaceX原計劃於4月30日進行這次發射,但因為傳感器出現問題而不得不推遲發射計劃。

自從2015年以來,SpaceX已經進行了10次一級火箭回收,4次降落在陸地,6次降落在海洋。

今年三月,SpaceX成功地發射了回收的一級火箭。這是在商業衛星發射當中首次使用回收的一級火箭。今年可能將發射更多的回收火箭。馬斯克在卡納維拉爾角租用了場地,容納他所稱的「一級助推火箭森林」。

馬斯克相信,循環使用火箭是大幅削減發射成本的關鍵,最終令他殖民火星的願景成為可能。

5月1日的發射是SpaceX首次為NRO發射衛星。NRO是負責衛星的美國情報機構。