科學家首次繪製銀河系塵埃的3D分佈圖,可見滾滾塵埃瀰漫在幾千光年範圍的空間中。主持研究的美國加州勞倫斯.伯克利國家實驗室科學家解釋,此舉旨在分析塵埃對觀測深太空的影響。

《赫芬頓郵報》表示,天文學家所稱的「塵埃」不同於日常生活中的灰塵。星際塵埃很多是星體爆炸後的殘骸,大小和形狀不一、冷熱不同。因其吸收、遮擋及折射光線,會妨礙科學家用望遠鏡觀測塵埃後面的天體。

由於這些塵埃的存在,會讓深太空顯出紅光的星體顏色更紅。而天文學家經常根據顏色估測距離,因此會造成星系距離或位置計算的不準確。科學家愛德華.施拉菲利說:「我們所看到的這些遙遠星系的光線,其實是數十億年前發出的。但數千年來,其中一些光線被星系中的灰塵所吸收和分散。我們需要對之進行校正。」

太空網站報道,研究人員為分析宇宙增長速度,嘗試創建包含3千座星系的宇宙圖。為精確繪圖,科學家不得不考慮塵埃的影響,因此以銀河系為先例,觀測星際塵埃的分佈特點。

外太空的塵埃非常多,創建塵埃分佈3D動畫可展示銀河系中跨度數千光年的塵埃分佈特點,以便更深入理解星系分佈及宇宙結構。施拉菲利說:「這可以讓我們更精確地測量與銀河系遙遠星體間的距離,如同繪製銀河系的GPS(定位)圖。」

科學家尚未完成星系中全部塵埃的分佈圖。但已完成的動畫顯示,空間中的塵埃如同濃霧,遮擋很多星體的光芒。如果排除塵埃的影響,也許會觀測到更多、更清晰的星系。科學家估計,因這些塵埃的影響讓宇宙中1/3星系未被觀察到。◇