2017年,科學領域的新發現令人矚目。生物學、醫學、天文學、考古學等學科的新發現可以徹底改變教科書的舊概念。

今年年初,美國加州大學的科學家發表報告指出,腦細胞的能力被低估了60年,人們需要改變對神經細胞學習機制的陳舊理解。

英國博物館在2月披露,英前首相邱吉爾早在70年前未發表的闡述外星生命存在的論文,引起人們對生命和宇宙的重新思考。考古學家多次公佈數億年前生物的化石,尤其是在希臘發現570萬年前的人足印,進一步說明進化論的不合理。

迄今最大的宇宙結構

天文學家發現了更多驚人的天體。質量達太陽8億倍的最古老超級黑洞、跨度大於6億光年的超星系團、新生大量恆星團的110億年之久的古老星系、猶如天空煙花的持續五百年的星體爆炸、來源不明的神秘雲帶以時速30萬公里的高速橫掃銀河系等等。

天文學家發現迄今最大的宇宙結構。這是跨度大於6億光年的超星系團,而且是目前所知最遙遠的超星系團。其名為Saraswati超星系團,距離地球約40億光年,範圍6.5億光年,至少含43個星系團,星系總數可達400座。

進行此項研究的印度校際天文及天體物理學中心(IUCAA)科學家說,這不僅是迄今所見的宇宙最大結構,也是最遙遠的超級星系團。

科學家進一步解釋,以前曾發現幾個巨大的超星系團,如6.5億光年遠的夏普力超星系團(Shapley Concentration)、10億光年外的13.7億光年範圍的史隆長城(Sloan Great Wall),但是Saraswati超星系團的龐大與遙遠距離更令人震驚。

曾參與夏普力超星系團研究的天文學家蘇馬克(Somak Raychaudhury)指出,Saraswati超星系團比夏普力超星系團還遠8~10倍。

目前的天文理論無法解釋Saraswati超星系團的成因。

星系物質分析:人類非源地球

7月,一項最新天文研究指出,銀河系的50%物質來自其它星系而不是自身所有。科學家在《英國皇家天文學會月刊》( Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上闡述,太陽系、地球及人周圍的原子有一半非本地原有,而是源自一百萬光年外的遙遠星系。

霍士新聞(FoxNews)說,如果將那艱深的學術語言轉換一下,就是說「我們銀河系的一半物質來源於銀河系外」。

另據美國科學促進會(AAAS)報道,西北大學的天體物理學家克勞德−安德烈•福切爾−吉古雷(Claude-André Faucher-Giguère)表示,該研究會改變人們對宇宙的理解。

「這與我們以前所認識的不同。我們基本不來源於這裏。」福切爾−吉古雷說:「該研究讓我們聯想,周圍的一切都和遙遠的太空相連繫著。」

肉眼首見宇宙最強光

伽瑪射線爆發示意圖。(NASA/CXC/Univ. of Maryland/E. Troja;光學圖像:Lowell Observatory’s Discovery Channel Telescope/E. Troja)
伽瑪射線爆發示意圖。(NASA/CXC/Univ. of Maryland/E. Troja;光學圖像:Lowell Observatory’s Discovery Channel Telescope/E. Troja)

7月25日,天文學家首次詳細觀測伽瑪射線爆發,這是宇宙中射向地球的一種最強的能量束,而且此次爆發可用肉眼看見,令人驚歎不已。

科技網站Gizmodo在7月26日報道,7月25日晚6時,天空突然出現肉眼可見的閃光,這不是探照燈之類的普通光線,而是宇宙最強能量束——伽瑪射線爆發(Gamma burst)從深遠太空射向地球。

美國太空總署(NASA)的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)首先捕捉到這道宇宙強光,並計算出其來源為90億光年外。四分鐘之後,西班牙科學家使用MASTER-IAC望遠鏡注意到,這道宇宙之光的可見光譜表現出乎意料的偏振特徵。

科學家將之命名為GRB 160625B,但是無法查明其來源。令科學家更為驚奇的是,此束肉眼不可見的伽瑪射線竟然有可見光伴隨。

加州大學的天體物理學家柴科夫斯基(Alexander Tchekhovskoy)說:「實際上,我們不明白,甚麼原因造成這次伽瑪射線能被肉眼看見。」

3,500年前古代高深數學

這塊20厘米見方的楔形文字版描述的是三角函數表。(悉尼新南威爾士大學電視(UNSWTV)截圖)
這塊20厘米見方的楔形文字版描述的是三角函數表。(悉尼新南威爾士大學電視(UNSWTV)截圖)

8月,澳洲科學家在《數學歷史》(Historia Mathematica)上論述,古代巴比倫黏土楔形文字板顯示一種至少3,500年前即出現的古巴比倫數學。

這是一種極其艱深的三角函數方法,不僅比古希臘三角學早1,500年以上,而且計算方法不同。

進行此項研究的悉尼新南威爾士大學(UNSW)數學家表示,古巴比倫人在數千年前已經會使用六十進制法分析直角三角形,這對現代數學家也有啟示意義。

但科學家也表示,無法解釋古巴比倫為甚麼有如此發達的數學。

全球1.5萬名科學家呼籲 人類正造成地球崩潰

11月13日,全球184個國家共1.5萬名科學家在《生物科學》(BioScience)上發表第二版聯合聲明,指出人類不當行為導致地球正在走向徹底崩潰,呼籲人類重視自己和地球的命運,應該馬上採取行動。

1992年,美國科學家組織「擔憂的科學家聯合會」(Union of Concerned Scientists)曾號召全球1,700個科學家,共同發表第一版《世界科學家對人類的警告》的聲明,強調人類活動已經嚴重傷害地球的環境,如不停止,將釀成無法挽回的滅頂之災。

今年,科學家指出,雖然第一版的聲明已經強調人類應停止不當行為,但是25年來,情況更嚴重了,人們仍然大量使用化石燃料、破壞森林、過份捕撈海洋生物、污染、浪費淡水資源等等。

面對人類整體沒有實行良好行為的現實,科學家無可奈何地在聲明說:「人類很快就會因為太遲而不能擺脫災難了,時間已經用完了。」

規模最大 UFO 年度大會

2月中旬,美國亞利桑那州噴泉山(Fountain Hills)舉行26屆國際UFO年度大會(The 26th Annual International UFO Congress),參加者來自世界各地,達數千人,包括科學家、專家、工程師、軍方人員、醫生、作家、媒體人以及目擊者和遭遇外星人綁架者。

由於種種原因,人們通常認為UFO或外星人是科學家不屑一顧的科幻故事。事實恰恰相反,科學家經常是研究外星人的領銜人物。

根據超常現象研究網站Openminds.tv的報道,在會議演講者中,有來自挪威奧斯福大學學院(Østfold University College)的三位科學家,分別為該校前核物理學家弗里德曼(Stanton Friedman)、神經病學家戴維斯(Bob Davis)博士及電腦專家斯丹德(Erling Strand)。其中斯丹德進行的項目為威奧斯福大學學院官方資助,研究挪威中部地區的赫斯達倫神秘光團(Hessdalen lights)。

弗里德曼是第一位認真研究羅斯威爾飛碟事件的科學家,曾出版著作闡述羅斯威爾飛碟墜毀事件的分析情況。戴維斯調查分析2,300個遭遇綁架者,確認他們能夠意識清晰地回憶與非人類智能生命遭遇的經歷,並指出相關研究意義重大。

「時間晶體」

愛因斯坦曾說,我們生活在四維時空,這個時空包含看得見、摸得到的三維空間及一個名稱為「時間」的第四個維度。

美國加州大學1月26日報道,該校科學家首次觀測到一種四維時空物質「時間晶體」(time crystals)。

珠寶、水晶、雪花是最常見的晶體,它們的原子或分子在三維空間按一定規律重複排列。但是加州大學的科學家解釋,在宇宙物質中,這些常規三維空間晶體所佔比例極少,而超出人認知的物質結構類型是無窮無盡的。

澳洲科技網站Science Alert在1月28日指,人們不應該侷限於目前所認識的「空間平移對稱性」(Spatial Translation Symmetry)三維空間物質,而需要探索諸如「時間晶體」等「非平衡態物質」(Non-Equilibrium Matter)。

「時間晶體」是諾貝爾獎得主維爾切克(Frank Wilczek)在2012年首次提出的物質形態。這種「時間晶體」的概念似乎十分抽象,但它意味著物理學進入一個新的時代。

570萬年前的人足印

科學家分析,這些足印完全符合人足的特點。(學術期刊《地質學會會刊》內容截圖)
科學家分析,這些足印完全符合人足的特點。(學術期刊《地質學會會刊》內容截圖)

人類何時開始出現在地球上?《地質學會會刊》(Proceedings of the Geologist Association)10月刊登的一篇最新考古學研究指出,希臘克里特島(Crete)發現570萬年前的人的腳印。

研究者描述,在希臘克里特島(Crete)的一塊大約4平方米的岩石上,發現50多個與人足基本一樣的足印。

科學家指出,克里特島的那些生物足印特徵說明它們不屬於動物的爪足,例如,沒有動物爪痕、平行分佈、足印間前後距離類似人類的步長,五足趾的分佈間距也類似人類的。尤其是,拇趾形狀以及拇趾根的球形部份與人足完全一致。

科學家在論文中強調,拇趾根球形部位是人足獨有的特徵,以此暗示這完全是人類的足印。但令人不解的是,研究者雖然承認這些足印符合人足的所有特點,但是始終不使用「人類足印」這樣的明確詞語來做結論。

這項由瑞典、希臘、美國等國科學家合作進行的研究再次說明進化論的錯誤。

事實上,化石的發現不斷推翻進化論。8月,古生物學雜誌《Palaeodiversity》的一篇報告說,緬甸發現一億年之久的花朵琥珀,其中有保存得完好無缺的7朵花。花瓣、花蜜盤、子房、花柱及雄蕊等花朵結構與現在的花別無兩樣。這些花為甚麼在一億年前出現,而且與現在的花相同?這是進化論無法解釋的。◇