英國首相文翠珊已簽署啟動《里斯本條約》50條的通知函,該函於當地時間星期三(3月29日)中午12時30分由英國駐歐盟大使巴羅(Tim Barrow)送交歐洲理事會主席圖斯克(Donald Tusk),英國脫歐談判將由此展開。文翠珊當地時間29日,在英國下議院演說,向議員宣告英國團結一心的時刻已到來。而這漫長的談判過程,對這位被稱作「新鐵娘子」的英國首相來說,一切都是關於國家利益的計算,她要怎樣做才能為英國爭取最大利益成為焦點。

根據英國首相辦公室發佈的講稿摘要,文翠珊在對議員的講話中宣佈英國脫歐倒計時開始,並將承諾在談判過程中代表「全英國每個人」,以及那些在英國脫歐後身份未定的歐盟公民。她說:「我決意為這個國家的每一個人取得公道的交易。」而蘇格蘭議會早前投票支持再度舉行獨立公投,試圖維繫與歐盟的關係(見另稿),文翠珊則表示,目前是國家團結的時刻。

預計歐盟將會在31日首度回應英國,而在4月29日將會召開歐盟領袖峰會,通過與英國談判的指導方針,這意味着可能還需要幾個星期,各方才會正式會談。

工黨領袖科爾賓(Jeremy Bernard Corbyn)表示,該黨尊重英國脫離歐盟的決定,但要讓政府對脫歐過程中的每一步負責。他表示:「英國會相應的改變,問題是如何改變。」他又警告說,如果文翠珊不能夠確保勞工權利得到保障,那將是個具有歷史意義的國家級失敗。

文翠珊目前對脫歐談判表現出來的態度較為強硬,她曾表示:「一個不好的協議比沒有協議更壞」。

而歐盟方面也表示,雙方最後有可能達不成任何協議,更表示若要順利進行雙方都必須認清英國欠了歐盟甚麼。

外界認為,文翠珊在脫歐談判上的立場不為外人所知,而其談判底線,將影響英國的未來。

有分析認為,若文翠珊在談判中非常強硬,可能會令歐盟停止繼續談判,2年後若雙方沒有達成任何協議,意味著英國2019年在關稅及經濟方面都會面臨巨大衝擊。屆時英國商界將會遷怒文翠珊,而蘇格蘭若還未獨立,屆時要求獨立的聲音也會高漲。

另一方面,如果她在談判中作出比想像中大的讓步,部份政敵不會對她客氣,而在議會制度下,文翠珊也會遭同黨黨員離棄。

當地時間28日晚,文翠珊曾與歐洲理事會主席圖斯克及德國總理默克爾通話。《里斯本條約》第50條給雙方2年時間達成協議,因此如果不是兩方都同意延長談判期限,英國將於2019年3月29日離開歐盟。

按照程序,正式談判預計將於5月中旬展開,英國政府希望脫歐談判和貿易談判同時進行,而歐盟官員則表示兩項談判必須分開進行。

歐盟索600億歐元分手費

英國啟動脫歐程序將改寫歐洲歷史,歐盟執委會主席容克(Jean-Claude Juncker)堅持英國不可能在「零代價或很低的代價」下離開,他已表示英國想離開,須付出600億歐元「分手費」。

上述金額包括英國先前承諾支付的歐盟預算額度、各種貸款擔保、歐盟在英國境內的建設項目、英國先前承諾分擔的歐盟員工和歐洲議會議員養老金等,訊息一出被英國媒體調侃為「史上最貴離婚贍養費」。

不過,面對歐盟的巨額賬單,英國方面先前曾多次表示拒絕付賬,歐盟只得一再警告若英國拒絕支付這筆費用,不排除會訴諸海牙國際法庭。

而英國脫歐的代價又牽涉是「硬脫歐」還是「軟脫歐」,前者如英國離開單一市場,後者如同時享有零關稅與人員自由移動的成員國優惠,要等到實際坐上談判桌時,雙方才會揭開底牌。◇