即使對新生寶寶很用心的父母,也會無心犯下致命錯誤:他們不是每晚幾次走到嬰兒床邊查看,而是把嬰兒放在床上共眠;或者為了撫慰孩子,把毯子和毛絨動物等放在嬰兒床上,甚至把嬰兒放在身邊或肚子上安眠。

以上情況都可能釀成悲劇,增加「嬰兒意外死亡」(簡稱SUID)的危險。或許他們不是不知道,而是太疲憊了,只想讓寶寶趕快睡著。

美國賓夕法尼亞州立大學兒童醫院兒科教授伊恩‧保羅(Ian Paul)博士檢視145個家庭提供的錄像,這些家庭被招募參與一項研究,以探討父母在嬰兒形成夜間睡眠習慣中所起的作用。

保羅博士發佈的新聞稿中說:「我們注意到了SUID的風險因素,即使這不是研究的重點。我們意識到,此前還沒有這樣的SUID研究──沒有考察父母們實際在做甚麼的評估報告。」據悉,目前SUID的數據大都來自問卷以及嬰兒死亡現場的調查報告。

上世紀90年代初,一場倡導父母只讓嬰兒「仰睡」的運動,已使得「嬰兒意外死亡」案例大幅度減少。然而從90年代後期至今,美國每年仍有約3,500名1歲以下嬰兒意外死亡。據統計2014年的案例中,有25%死於床上的意外窒息。

保羅表示:「這裏面可能有父母無知的因素,但也可能是他們覺得這種事不會發生在他們身上。或許醫院和零售商都沒有做出良好的示範,兒科醫生也沒有盡責強調這一點。」

他指出,參與研究的基本都是經濟富裕、受過良好教育的家庭。「也可能是父母太疲勞了,他們只想怎麼做能奏效,所以如果寶寶在父母床上睡得更好,他們疲憊之下會不計後果。」

零售商、雜誌和電視上,經常可以看到嬰兒床上有美麗的床圍和可愛的毛絨動物,不過,這些東西在嬰兒睡覺時不應該放在身旁。

美國兒科學會建議嬰兒在薄薄的床墊上仰睡,除了身穿的衣服之外,周邊不要放東西,也不要有人同床。

保羅表示:「即使你的寶寶這樣不能睡得最好,這些建議也是十分到位的,由此可以避免嬰兒意外死亡這種令人無法接受的悲劇。」◇