1月10日,國際足聯(FIFA)理事會一致投票同意,從2026年起將世界盃參賽球隊數量從現在的32隊擴大到48隊。此舉將使得近1/4的國際足聯成員國可以參加這場最富盛名的足球賽事。這也是國際足聯新任主席因凡蒂諾(Gianni Infantino)在兌現去年競選該職位時的承諾。

屆時小組賽將會分為16個小組,每組3隊單循環,前2名晉級淘汰賽。為避免默契球,小組打平的比賽通過點球大戰決出勝負。

儘管比賽場次由64場增加到80場,但任何球隊的比賽都不會超過7場,全部比賽和當前的32支模式一樣,耗時1個月。

去年2月,在經歷了高層腐敗風波後,國際足聯選出了新任主席,即前歐足聯秘書長因凡蒂諾。他一上任就開始推動擴軍事宜。

最開始因凡蒂諾提出的是擴軍至40支球隊參賽,但許多業內人士在對該方案進行分析和設想後,認為不甚妥當,於是因凡蒂諾又先後提出兩種方案,經過多次討論。上述的方案被認為是最合理的一種,最終獲得通過,並將在2026年世界盃正式施行。

不過由於還有更多細節需要討論,譬如是否在小組賽階段即引進點球大戰,具體賽程的安排及最重要的各大洲足聯參賽名額的重新分配問題,理事會會議還在繼續進行中,詳細擴軍方案須等會議結束後才會公佈。

足球強國反對擴軍 弱國贊成擴軍聲音更大

世界盃名額增加,原本進不了的國家有了機會,名額較少的亞洲和非洲自然歡迎。事實上,擴軍提議一經提出,就得到國際足聯執委會中亞洲和非洲代表的全力支持。

但傳統的足球強國則對這個提議表示反對。德國足協主席格林德爾表示,擴軍可能導致世界盃的水平變得更加的「參差不齊」。

他說:「我們堅信,目前的32支球隊就是世界盃的最佳參賽隊數量。」英國《每日郵報》也表示反對擴軍,稱國際足聯的決定一次比一次貪婪。

雖然有爭議聲,國際足聯還是非常順利地通過了擴軍決定。

對於因凡蒂諾來講,媒體認為這也是他在國際足聯深陷醜聞之際,為扭轉各界看法、做出自己成績所做的努力。

世界盃獎盃。(大紀元資料室)
世界盃獎盃。(大紀元資料室)

世界盃擴軍的利與弊

世界盃的擴軍,無疑讓世界盃更加具有「世界」意義,更多球隊加入也會讓世界盃的比賽風格更加多元。而對於一些小球隊來說,如果能在世界盃的舞台中一鳴驚人,將極大地促進該國或地區在世界上的知名度。

對於國際足聯來說,擴軍意味著更為廣泛的影響力及更多的商業收入。據美聯社報道,2018年俄羅斯世界盃國際足聯預計將獲得55億美元的收入,但一旦世界盃擴軍到48支球隊,收入將猛漲到65億美元。

而對比近10億美元的收入提升,國際足聯只需要在賽事組織費用上多花3億美元。據估計,如果計算盈利,擴軍後的世界盃能夠讓國際足聯多賺6.4億美元左右。

而世界盃擴軍所帶來的弊病也顯而易見。世界盃畢竟屬於精英賽事,儘管擴軍進一步減小了傳統強隊缺席的可能性,但更多球隊的加入勢必讓比賽的含金量受到影響。

擴軍後兩大懸念

世界盃擴軍已成事實,但關於2026年世界盃還有一系列懸念有待揭曉。

首先,2026年世界盃舉辦地花落誰家?

2026年世界盃的舉辦地將在2020年揭曉,誰能成為擴軍後的首個舉辦地備受關注。據外媒此前報道,墨西哥有意與美國聯合申辦2026年世界盃,烏拉圭和阿根廷也有意申辦2026年或2030年世界盃。

國際足聯主席因凡蒂諾對於兩國攜手申辦世界盃表示了認可。而一旦多國合辦世界盃成為現實,將意味著48個決賽階段席位中要提前給出兩個東道主席位,各大洲的決賽階段名額分配問題就將成為下一個焦點。

其次,新賽制能否杜絕「默契球」?

32強賽制下的世界盃,很多強隊踢完兩場小組賽就已經出線,最後一場比賽可能就成了「雞肋」。有的球隊則可能踢完兩場比賽就已經出局,最後一場也沒甚麼追求,這就造成了大量的垃圾比賽甚至「默契球」。

如今FIFA設計了頗為有創意的新賽制,3個隊一個組,小組賽每一場都要分出勝負,打平就點球決勝。

平局的消失,大大削弱了「默契球」的根基。同時,贏一場即可能晉級,輸一場就可能出局,這也保證了每一場小組賽的對陣雙方都有強烈的求勝慾望,加上間或出現的點球決戰,大大提高了小組賽的可看性。◇