美國研究人員的研究發現,許多物種無法快速適應氣候變遷,其中兩棲動物、爬行動物和植物特別脆弱,熱帶地區物種承受的風險高於溫帶地區。而在過去10年,俄羅斯雅馬半島更兩度發生馴鹿大規模死亡現象,至少8萬頭馴鹿餓死後深埋在西伯利亞冰天凍地的雪堆中。

提到氣候變遷,很多人想到的畫面是坐在融冰上孤立無援的那頭孤單北極熊、被衝上阿拉斯加海岸的瘦骨嶙峋海鸚屍體、往高山遷移的美國鼠兔,以尋找較寒冷的氣候帶、在綠色植物叢中看似感到迷惘的狼獾……

雅馬半島是全球最大的馴鹿棲息地,這種動物適合生長在嚴寒地區。刊登在《生物學通訊》的報告顯示,氣候變遷正對鹿群及仰賴牠們的部落構成嚴重威脅。2013年11月當地有6.1萬頭馴鹿餓死,2006年則有2萬頭。在此期間,牠們的棲息地出現異常厚的雪和冰層,以地衣和其它植被維生的馴鹿因此失去食物來源。

一份調查266種動植物的研究認為,未來氣候變遷的速度遠超這些物種適應降雨和氣溫變化的能力。若干動物或許能透過遷徙來因應不斷升高的氣溫,其它棲息在自然保護區、山區或島嶼等孤立地區的物種則無法離開。

生態學家分析昆蟲、兩棲動物、鳥類、哺乳類和爬行動物隨時間改變氣候生態的速度,並與全球暖化的速度做比較。結果顯示,氣候生態改變的速度比預期氣候變遷速度平均慢20萬倍。有關研究刊登在《皇家學會報告生物科學版》上。

亞利桑那大學學者約翰.威恩斯表示,哺乳類和鳥類的處境可能較兩棲和爬行動物稍好,因為牠們能調節自己的體溫。某些物種可能遷徙至緯度或海拔較高處生活,「但對許多生物而言,那不是個選項……這是氣候變遷和棲地遭破壞的雙重打擊」。◇