印度是個擁有超過10億人口的大國,其人口分佈在5大地區。印度人講的語言超過122種,飲食的地方差異也極大。但儘管存在差異,印度人還是有共同點——他們都「喜食咖喱」。

作為醬料的咖喱不是單一的香料,而是多種香料的結合。雖然香料的調配比例因咖喱的種類而異,但多種有益健康的香料是咖喱粉的「標準材料」。健康專家克里斯蒂娜‧馬丁(Kristina Martin)近日就在《有機生活雜誌》網發文盤點了咖喱粉中最常見香料的保健功效。

1、孜然

Cumin
Cumin

孜然(Cumin)有益消化。單是它的香氣就可以促使口腔分泌唾液酶,這是消化至關重要的第一步。孜然還可以緩解腹脹氣,是天然的瀉藥,也有抗真菌和抗微生物的功效。有趣的是,孜然既是鬆弛劑也是興奮劑,其精油的某些成份還有安眠作用。

2、薑黃

Turmeric
Turmeric

薑黃(Turmeric)除了富含抗氧化成份,可抵抗衰老,還具有抗癌、抗炎、利膽、瘦身、行氣活血止痛、提振腦部功能、抗動脈硬化、促進心臟健康等諸多功效;近年研究還證實,薑黃能明顯改善抑鬱,勝過藥物百憂解(Prozac)。開始吃薑黃,還需要更多理由嗎?

薑黃是咖喱粉必不可少的成份。要從薑黃中得到最大的健康收益,可與現磨的黑胡椒粉一起吃。不過,火氣大的人要慎服;婦女懷孕時,為避免流產,食用前最好先諮詢醫生。

3、香菜(芫荽)籽

Coriander
Coriander

香菜籽(Coriander)和孜然一樣,能促進消化,緩解脹氣,防止噁心,還能治腹瀉。它也是一種天然抗組織胺,其抗菌效力是沙門氏桿菌抗生素的2倍,可用於治療口腔感染、皮膚疾病,也能降血壓,而且是「生物可利用鐵」的天然來源。如果你覺得自己可能食物中毒了,抓一把香菜籽嚼嚼可以解毒。

4、薑

Ginger
Ginger

薑(Ginger)是廚房必備調料,而在調味之外,薑還具有強大的藥用:除了抗炎殺菌、抗腫瘤、抗氧化之外,還有舒緩消化道、促進腦部血液循環、提振情緒、降血壓和降膽固醇、促進排尿、改善水腫、祛痰止咳等功效。

健康從腸道開始,薑特別有助於消除脹氣、緩解噁心、治療暈車。孕婦害喜擇食,適量吃薑可調理腸胃和止吐。

5、荳蔻

Cardamom
Cardamom

就調味品的價格而言,荳蔻(Cardamom)居於第三位,排在藏紅花和香草之後。荳蔻是很棒的口氣清新劑,可治療牙齒和牙齦疾病,舒緩喉嚨腫痛;也有排毒利尿、促進血液循環、改善心血管功能的作用。

6、肉桂

Cinnamon
Cinnamon

肉桂(Cinnamon)也是富含抗氧化劑又能抗病毒和抗菌的一種香料。肉桂可毒殺癌細胞,抑制癌細胞生長,保護神經元,從而預防柏金遜症等退行性疾病;此外,還有助於維護心臟健康。肉桂特別有益於糖尿病,因為它既可降低胰島素抵抗,又能降血糖。

肉桂最常見的兩種類型是錫蘭肉桂(真肉桂)和中國肉桂(桂皮)。一般認為食用錫蘭肉桂更佳,因為它所含抗凝血的香豆素較少。

7、丁香

Clove
Clove

丁香(Clove)中活躍的療癒成份叫做丁香酚,具有抗菌抗炎和天然解毒的功效。除了食用之外,由於丁香酚可和其它成份結合成一種輕度鎮痛劑,丁香可緩解牙齦疼痛,也應用於牙科治療。丁香含有鐵、鈣、錳,還是一種天然抗氧化劑,也有防老功效。

如果要檢驗丁香的質量,可用指甲擠壓,質量好的丁香會滲出精油。同時,優質丁香會漂在水上,而陳年丁香則會下沉。◇