30年前霍華德·舒爾茨(Howard Schultz)跨入咖啡業界時,只想著一個目標:提升咖啡與人之間的緊密關係。而現在,舒爾茨所負責的星巴克是全球最大的咖啡連鎖店,而且是最受歡迎的咖啡品牌之一,至今擁有820億美元的市值。舒爾茨來自工薪階級貧窮家庭,他是如何成為世界最大的咖啡連鎖店的CEO的呢?

舒爾茨1953年7月19日出生在紐約布魯克林,年幼時歷經貧困。7歲時,父親在工作中摔斷腳踝,由於父親沒有任何健康保險或勞工津貼,家裏頓時失去經濟來源。

上高中後,舒爾茨以踢足球贏得北密西根大學體育獎學金。但上了大學之後,舒爾茨卻決定日後不繼續踢足球。為了付學費,主修通信的舒爾茨辦了學生貸款並做各種工作賺錢,比如調酒師等,甚至賣過血。

1975年畢業後,舒爾茨花了一年時間在密西根州的滑雪小屋工作等待靈感。後來他參與了Xerox公司的銷售培訓計劃。三年後舒爾茨離開Xerox去Hammarplast為一家經營家庭用品的瑞典公司Perstorp工作。在那里他當上了副總裁兼總經理,負責領導紐約的銷售團隊。

在Hammarplast時,他第一次遇上了星巴克。當星巴克向他訂購異常大量的滴漏式咖啡壺時,引起了舒爾茨的注意。

在好奇心驅使下,舒爾茨前往西雅圖去見星巴克的業主杰拉德·鮑德溫(Gerald Baldwin)和高登·博格(Gordon Bowker)。當時星巴克只賣精品咖啡吸引咖啡愛好者,這樣的勇氣及熱情令舒爾茨為之震撼。

一年後,29歲的舒爾茨終於說服鮑德溫聘請他為零售業務和行銷總監。當時星巴克有3家店,販售適合在家享用的咖啡。

有一次公司派他到米蘭參加一個國際家庭用品展覽,從此舒爾茨的職業生涯與星巴克的命運開始改變。

在米蘭四處遊逛時,舒爾茨參觀了幾個咖啡酒吧,他發現酒吧主人與客人關係密切,甚至知道客人的名字。他剎那間頓悟,原來人與人之間是可以透過咖啡建立私人關係的。

1985年,舒爾茨向星巴克提出培養意大利般的針對咖啡愛好者的咖啡體驗,但被創始者拒絕。於是舒爾茨離開星巴克自己成立咖啡公司Il Giornale(意大利語「每天」的意思),為此募資超過160萬美元。

舒爾茨在他的書《全心灌注》(Pour Your Heart Into It)中提到:「為了籌募資金,這一年中我與242人談過話,但被217人拒絕。不斷地聽到許多聲音告訴你,為何你的想法不值得投資,多麼令人沮喪。那是一段自尊心非常受損的時期。」

離開星巴克後,舒爾茨花了兩年的時間全力將在意大利所看到的咖啡文化複製於Il Giornale上。

1987年8月,Il Giornale以380萬美元買下星巴克,舒爾茨成了當時擁有6家店的星巴克的CEO。

星巴克在美國迅速走紅。1992年,星巴克在納斯達克(Nasdaq)公開上市,那一年165家店的總營收為9,300萬美元。到了2000年,星巴克已經是擁有超過3,500家店和年營收22億美元的跨國企業。

舒爾茨一直優先考慮員工,他稱呼員工為「合作夥伴」。去年,星巴克更宣佈將支付員工在亞利桑那州立大學(Arizona State University)四年線上課程的學費。星巴克成為美國首家提供每位員工(包括兼職員工)完整醫療保險以及股票選擇權的零售企業之一。

2016年7月,舒爾茨為全美超過15萬名員工提高工資至少5%,更進一步提升員工福利。舒爾茨的最終目標是利用星巴克全球平台,讓世界更美好。

最近,星巴克推出「食物分享」(Food Share)方案,將店中剩餘的現成食品捐贈給全美的食物銀行,計劃到2021年捐贈約50億份餐點。

過去二十八年裏,舒爾茨將星巴克發展成一家在70個國家擁有超過22,500家門市、年營收超過192億美元的大公司。他在《全心灌注》書中提到:「我總是主動積極且求知若渴。即使他人都已經休息或處於恢復狀態,我仍然使勁奔跑追逐著他人看不到的東西。」

舒爾茨在2015年致股東的信中提到,他希望星巴克「向世界展示一個以營利為目的的公開上市的公司,做眾人心目中想要的,甚至超越眾人期望且正確的事。」◇